muis zonder stress

Wetenschap ontdekt waarom diep ademhalen je tot rust brengt

Elke yogi heeft het al vele malen gehoord in de les: haal diep adem en blaas langzaam uit. Ook bij anti-stresstherapieën is het diep en bewust ademhalen een van de oefeningen om mensen te kalmeren. Nu is eindelijk wetenschappelijk aangetoond waarom dat waarschijnlijk zo werkt.

In ons brein zitten neuronen die verbonden zijn aan de ademhaling. Deze geven die ademhalings-informatie door aan een deel van het brein, wat verantwoordelijk is voor je welbevinden. Onderzoekers deden een test met muizen waarbij deze neuronen werden uitgeschakeld. De muizen bleken veel relaxter en een stuk minder opgewonden.

Ademhalings-pacemaker

In de jaren negentig hadden wetenschappers al ontdekt dat er rond 3000 neuronen in de hersenen gelinkt zijn aan de ademhaling en die iemands gemoedstoestand beïnvloeden. Dit werd toen de ademhalings-pacemaker genoemd, maar hoe het eigenlijk werkte begreep men destijds nog niet goed. Om hier achter te komen, heeft men nu gekeken welke genen er in dit hersengebied werkzaam zijn. De wetenschappers concentreerden zich op 175 neuronen die vervolgens in muizen uitgeschakeld werden. In het begin merkten ze geen verschil, maar na een tijdje zagen de onderzoekers dat de dieren veranderden. Ze renden niet meer snuffelend rond in hun hok, maar werden rustig en poetsten hun vachtje. Ook was er een verandering in het ritme van hun ademhaling te zien: deze werd rustig en gecontroleerd. De onderzoekers ontdekten overeenkomsten in het gedrag van deze muizen en mensen die de functie van dat deel van hun brein waar paniek en opwinding ontstaan, kwijt zijn.

Pranayama-neuronen

Wetenschappers denken nu dat zonder deze specifieke neuronen de plaats waar stress in de hersenen ontstaat geen data krijgt van de ademhalings-pacemaker, zodat het brein minder alert wordt. Anders gezegd: de ademhaling bleef rustig omdat het geen panieksignalen van de stressplek ontving. Deze 175 neuronen worden als gevolg van deze bevindingen nu “pranayama-neuronen” genoemd.

Hoewel het onderzoek nog niet is afgerond, is het waarschijnlijk dat het verband tussen ademhaling en gemoedstoestand van grote invloed is op het ontstaan van stress en emotie. Yoga en meditatie zijn al eeuwenlang gebaseerd op dit principe. De onderzoekers willen nu weten of het bij mensen net zo werkt als wat bij de testmuizen is geconstateerd.

Bron: IFLScience

Meer inspiratie