yoga, defensie, leger, sport

90 yogadocenten actief bij defensie

Sinds 2016 zijn negentig yogadocenten intern opgeleid bij Defensie. Zij verzorgen diverse yogalessen voor militairen die daar behoefte aan hebben. De yogalessen zijn niet verplicht. Het uiteindelijke doel is dat yoga ‘’structureel wordt ingebed’’ in de krijgsmacht, aldus hoofdkrijgsmachtpandit Dewinder Djwalapersad.

Yoga internationaal omarmd door krijgsmacht

Nederland is niet het eerste land dat yoga omarmt door de krijgsmacht. In het Amerikaanse en de Engelse leger gebeurt dat al veel langer. Daar zeggen commandanten dat hun ondergeschikten er baat bij hebben. Ze worden er leniger van, wat blessures helpt voorkomen en de meditatie maakte ze geestelijk sterker. 

De weerstand slaat om

Toch zorgde het nieuws van yoga bij defensie voor enige weerstand. ''Wat heeft het nou voor toegevoegde waarde?'', werd gevraagd door velen binnen de krijgsmacht. Defensie denkt echter dat de oefeningen kunnen helpen bij het stressvolle werk dat militairen doen. Djwalapersad zegt hierover: ‘’Yoga wordt nu nog niet structureel beoefend binnen defensie, maar we hopen dat het binnenkort wel zo zal zijn. Je kunt het inzetten om militairen langer mentaal en geestelijk gezond te houden, daar gebruiken we ook mindfulness voor.” Ook woordvoerder Jeroen de Vries van de Landmacht ziet een positieve toekomst voor yoga bij defensie. ’’Het leger brengt ­militairen in stressvolle situaties. Met yoga kunnen ze de balans in hun leven terugbrengen. We willen kijken of ze dan beter kunnen omgaan met die situaties.'' De Amsterdamse yogaleraar Johan Noorloos heeft dan ook sportinstructeurs binnen defensie opgeleid binnen de yoga, zodat zij dit kunnen aanbieden in hun sportlessen. Zo wordt yoga ‘het nieuwe wapen’ van het leger, om fysieke en mentale gezondheid te bewerkstelligen.

Meer inspiratie