Superfoods

Alles over spirulina, chlorella en andere superfoods en waarom het zo goed voor je is

De term superfood bestaat al een tijdje en hoewel het even een trend was, zakte de hype ook weer wat in. Niet alle superfoods bleken namelijk zo ‘super’ te zijn als dat we dachten. Toch zijn er een aantal die daadwerkelijk goed zijn en vele gezondheidsvoordelen hebben. We laten je kennismaken met spirulina en het nog veel minder bekende chlorella. Wat is het nu precies en doet het voor jouw gezondheid? En welke superfoods zou je nog meer het beste aan je dieet kunnen toevoegen?

Wat is een superfood?

Een superfood is in feite een voedingsmiddel dat een hoge concentratie aan bepaalde vitaminen, mineralen, antioxidanten, aminozuren en enzymen bevat. Omdat we in de dagelijks voeding tegenwoordig vaak niet genoeg van alle goede stoffen binnen krijgen, zijn superfoods een goede bron om dit aan te vullen. Belangrijk om te weten is dat superfoods nooit alle vitaminen en mineralen bevatten voor een gezond en gebalanceerd eetpatroon. Het is altijd een aanvulling op de rest van de voeding die je binnenkrijgt. Het is dus belangrijk nog steeds voldoende groente en fruit binnen te krijgen.

Wat is spirulina?

Spirulina is een blauw-groen zoutwateralg, dat haar naam dankt aan het spiraalvormig uiterlijk. Het gaat al eventjes terug, namelijk zo’n 3,5 miljard jaar en heeft dus zo’n beetje alles en iedereen overleefd. Geen wonder dat een superfood wordt genoemd. Spirulina kun je vinden in mineraalrijke wateren. De natuurlijke kleur van spirulina is dus blauw-groen. Het antioxidant fycocyanine geeft de spirulina haar blauwe kleur. Chlorofyl zorgt voor de groene kleur. Deze kunnen ook van elkaar gescheiden worden. Fycocyanine wordt ook veel gebruikt als blauwe kleurstof om bijvoorbeeld eten op een natuurlijke manier een blauw kleurtje te geven. 

Chlorella?

Chlorella lijkt zeker wel wat op spirulina, maar is in tegenstelling tot spirulina, wat een zoutwateralg is, een zoetwateralg. Je zou het het jongere zusje van spirulina kunnen noemen, aangezien het nog ‘maar’ 2,5 miljard jaar op aarde leeft. De naam komt uit het Griekse ‘chloros’ en het latijnse ‘ella’. Ze betekenen respectievelijk groen en klein. Een klein groen plantje dus. Chlorella is oorspronkelijk te vinden in Oost-Azië. Maar tegenwoordig wordt het, net als spirulina, gekweekt in kweekvijvers. Leuk feitje: Chlorella is ontdekt door een Nederlandse microbioloog. 

Wat zijn de verschillen?

Nu we weten wat het is denk je waarschijnlijk; spirulina of chlorella, wat is het verschil? Hoewel er inderdaad veel overeenkomsten zijn tussen spirulina en chlorella zijn er ook een aantal verschillen. Het eerste verschil is natuurlijk dat spirulina een zoutwateralg is en chlorella een zoetwateralg. Ook de kleur verschilt iets van elkaar. Doordat spirulina een combinatie bevat van de groene en blauwe kleurstof is hij wat donkerder van kleur van chlorella. Chlorella bevat meer chlorofyl, spirulina meer eiwitten en vetzuren. Chlorella heeft meer bèta-caroteen, dat een rol speelt in het celvernieuwingsproces en zorgt voor een goede weerstand. Spirulina heeft in tegenstelling tot chlorella fycocyanine in zich, wat een krachtig antioxidant is. 

Doordat ze beide hun eigen belangrijke voedingsstoffen bevatten is het combineren van spirulina en chlorella ook mogelijk. Er zijn natuurlijk overeenkomsten in de samenstelling van de twee, maar daardoor vullen ze elkaar ook mooi aan. Ben je van plan één van de twee gebruiken of wil je ze combineren, dan is het altijd verstandig om daarover advies in te winnen bij een professional. 

De gezondheidsvoordelen

Hoewel er een aantal kleine verschillen zijn, hebben spirulina en chlorella een aantal overeenkomende gezondheidsvoordelen. Ze zorgen voor meer energie, hebben een ontstekingsremmende werking en verbeteren het immuunsysteem. Bovendien dragen ze bij aan een gezonde darmflora en hebben ze ontgiftende eigenschappen.

Andere fijne superfoods

Andere superfoods die een goede aanvulling kunnen zijn in je voedingspatroon zijn er natuurlijk ook. Eentje waar je misschien niet zo snel aan denkt, maar die je misschien al wel vaker gebruikt in je dagelijks leven is gember. Gember heeft een aantal hele goede gezondheidseigenschappen, wat het tot een echte superfood maakt. Zoals bijvoorbeeld ontstekingsremmende- en pijnstillende eigenschappen. Het helpt ontstekingen tegen te gaan en stimuleert vetverbranding. Daarnaast kan het ook worden ingezet tegen misselijkheid, waardoor het ook heel geschikt is voor zwangere vrouwen. Daarnaast zijn er heel veel andere superfoods, waarvan je niet persé zou denken dat het superfoods zijn, maar die gewoon heel gezond zijn. Zoals bijvoorbeeld knoflook en veel soorten bessen. Waarschijnlijk gebruik je die al vrij vaak zonder dat je het doorhebt. Nooit verkeerd om je eens verder te verdiepen in dit onderwerp.

Meer inspiratie

Rubriek: 

Yoga International

Lees alles over Tantra in Yoga International Magazine, bestel hem op Tijd voor Tijdschriften.nl

Yoga on the beach

Lees het komende nummer van Yoga International. Eind juli in de winkel of verkrijgbaar op Tijdvoortijdschriften.nl

Tijd voor Tijdschriften

Kijk op Tijd voor Tijdschriften voor een aantrekkelijk overzicht. 

Pak je Carlosmoment

Hét absolute feelgood welkomstgeschenk bij een abonnement op Yoga International.