Foto van Valeria Ushakova via Pexels.com

Yoga op scholen in Alabama: als je maar geen 'namasté' zegt!

In de Amerikaanse staat Alabama wordt zo’n beetje overal yogales gegeven: in studio’s, kerken en zelfs in gevangenissen. Op één plek is dit echter verboden: op school – maar daar kan binnenkort verandering in komen!

Het dubieuze verbod op yoga

Op woensdag 11 maart heeft het Huis van Afgevaardigden van de staat Alabama akkoord gegeven op een wetsverandering die yogales voortaan toestaat op publieke scholen. De wet wordt volgende week voorgelegd aan de Senaat van de staat voor een definitief besluit. Sinds 1993 was yoga – net als meditatie en hypnose – verboden op openbare scholen. Het zou volgens de conservatieve populatie een hindoeïstische en niet-christelijke levenswijze aanmoedigen, wat het principe van 'scheiding van staat en religie' tegenwerkt - aldus Joe Godfrey van een lokale christelijke lobbygroep. Pas in 2018 werd deze wet in twijfel getrokken toen er openlijk kritiek van gymleraren werd geleverd op een document van het Departement van Educatie van de staat Alabama. Dit document betrof een ‘zwarte lijst’ waarin, naast yoga, ook veelvoorkomende kinderspelletjes als tikkertje en stoelendans tijdens de gymles ten zeerste werden afgeraden. Toen deze openlijke kritiek van gymleraren door Erin Mackey, afgevaardigde van het Departement van Educatie, werd afgescheept als ‘tijdverspilling’ en hij hierop zei “it’s up to you which games you play”, riep dat bij de gymleraren al snel een nieuwe vraag op: is het geven van yogales op scholen dan nu voortaan ook toegestaan?

Verandering van de tijdgeest

Degene die de nieuwe wet heeft ingebracht, is wetgever Jeremy Gray. Als voormalig atleet en yogaleraar ziet hij de fysieke en mentale voordelen van yoga in: “It helps me with my discipline and being able to focus and to accomplish my goals.” De truc zit het hem in het loskoppelen van de associatie met hindoeïsme, aangezien dat bij wat scholen in Alabama toch nog wat verzet oproept. En dus is de wet bij de Senaat van Alabama voorgelegd onder een aantal voorwaarden om zo de kans op doorvoering ervan te vergroten: de yogaposes die worden onderwezen op school hebben voortaan een Engelse naam, mantra’s zijn niet toegestaan en… geen namasté meer. Als dat alles is om kinderen toch yoga mee te kunnen geven op jonge leeftijd, dan maar een namasté minder.

 

Meer inspiratie

Rubriek: