yoga, kinderen, onderzoek, school, mindfulness

Yoga op school verbetert geestelijke gezondheid kinderen

Yoga en mindfulness-activiteiten op school kunnen bijdragen aan het verbeteren van de geestelijke gezondheid van kinderen die last hebben van angstaanvallen of zeer gevoelig zijn voor stress. Dat stelt een onderzoek van Tulane University uitgevoerd op een openbare school in New Orleans.

Yoga aan het begin van de schooldag

Een groep van ruim vijftig kinderen uit groep vier (7-8 jaar) werden willekeurig ingedeeld in twee groepen. Een controlegroep van 32 leerlingen kreeg begeleiding van een sociaal werker. De interventiegroep van twintig leerlingen nam gedurende acht weken deel aan yoga- en mindfulness- activiteiten aan het begin van de schooldag. Deze yoga-sessies bestonden uit ademhalingsoefeningen, begeleide ontspanningsoefeningen en traditionele yogahoudingen die geschikt zijn voor kinderen.

Cruciale leeftijd

Het onderzoek richtte zich specifiek op leerlingen van groep vier, omdat deze leeftijdsfase een cruciale transitietijd is voor deze leerlingen, in zowel hun sociale- als emotionele ontwikkeling. ‘’Uit eerder onderzoek bleek dat veel kinderen last hebben van angst of stress in deze periode, omdat de moeilijkheidsgraad en complexiteit van schoolwerk toeneemt’’, zegt hoofdauteur Alessandra Bazzano.

Verbetering psychosociale en emotionele kwaliteit

De onderzoekers evalueerden de geestelijke gezondheid en daarmee de kwaliteit van leven van elke groep vóór en na de onderzoeksperiode. "Bij de interventiegroep verbeterde de psychosociale en emotionele kwaliteit van de studenten aanzienlijk in vergelijking met de controlegroep die standaardzorg kreeg’’, vertelt Bazzano. De hoofdauteur raadt yoga- en mindfulness oefeningen dan ook ten zeerste aan om te integreren in het algemene lessenpakket in het basisonderwijs.

 

Meer inspiratie