Yoga voor oorlogsveteranen

Yoga voor oorlogsveteranen

Steeds meer yogascholen in de Verenigde Staten bieden gratis yogalessen aan voor oorlogsveteranen. Met behulp van yogatechnieken leren de oud-strijders om te gaan met een posttraumatische stressstoornis. De enige regel van de yogales is om te blijven ademen, de rest is optioneel.

Een posttraumatische stressstoornis (PTSS) kan ontstaan ten gevolge van traumatische ervaringen. Het leven na (=post) de schokkende (=traumatische) gebeurtenis is ernstig verstoord door bijvoorbeeld een aanslag of oorlogsgeweld. In Nederland krijgt ongeveer 5% van de militairen te maken met PTSS. Dit kan bij de ex-militairen leiden tot slapeloosheid, hyperventilatie en nachtmerries. Amerikaanse yogascholen proberen door aangepaste yogalessen PTSS onder controle te krijgen bij de veteranen.

Free yoga for veterans weekly class

Onder andere Yoga in ME biedt yogalessen aan voor veteranen. De in Eliot in de staat Maine gelegen yogaschool heeft de yogalessen aangepast zodat de getraumatiseerde oud-strijders zich op hun gemak voelen.  

Yogadocente Nancy Garnhart staat nooit op om de houding van haar leerlingen te corrigeren. In plaats daarvan zit de yogalerares de volledige yogasessie vooraan de klas. Zo voorkomt ze onverwachte bewegingen die leiden tot schrikreacties bij de veteranen. Ook de opstelling van de yogamatten is anders dan normale yogalessen. De veteranen nemen plaats in een cirkel, waardoor ze ieder ander persoon in de ruimte kunnen zien.

Een veilige plek voor veteranen

Deze twee aanpassingen zorgen ervoor dat de deelnemers met PTSS kunnen ontspannen tijdens de yogales. Er ontstaat voor de oud-strijders een veilige en observeerbare situatie. “In een normale lesopstelling gaan deze leerlingen in een hoek zitten, waardoor ze iedereen in de zaal kunnen zien,” vertelt yogadocente Garnhart.

Contact met het lichaam tijdens de yogales

Tijdens de yogales voor veteranen heeft Garnhart maar één regel: blijf altijd ademen. “Alles daarnaast is optioneel.” Zo kunnen de yogi’s zich volledig focussen op hun gevoelens en in contact met hun lichaam komen. Dit herstelt het gevoel van constante spanning en stres. Om de focus nog meer bij het lichaam te leggen, herinnert Garnhart de veteranen er regelmatig aan om na te gaan hoe hun lichaam aanvoelt in een yogapose.

Het duurde drie jaar, maar inmiddels heeft Garnhart een vaste groep deelnemers verzameld. Allen streden in oorlogen en kregen hierdoor te kampen met PTSS. Een groot deel van de yogi’s merkt dat hun slaapritme dankzij de yogalessen is verbeterd. “Het is zo belonend om deze oefeningen te delen met anderen en te zien hoe hun levens veranderen,” aldus Garnhart.

Bron 

Meer inspiratie

Rubriek: