Amma omhelst een kind

Amma: De ‘hugging saint’ die mensen heelt met haar knuffels

Mata Amritanandamayi, beter bekend als ‘Amma’, heeft al meer dan 34 miljoen mensen in haar hele leven geknuffeld. Mensen van over de hele wereld en zelfs beroemdheden als zanger Sting en acteur Russel Brand reizen speciaal naar haar ashram in Kerala, het zuiden van India. Hier moet vaak uren gewacht worden om voor Amma te kunnen knielen en zich te laten omhelzen. Door haar fans wordt de ervaring als ‘transformatief’ beschreven. Documentairemaker Louis Theroux liet in zijn show over Indiase Guru’s zelfs een traantje na een knuffel te hebben ontvangen. Wie is Amma eigenlijk en hoe is ze uitgegroeid tot de ‘hugging saint’?

Helen vanuit liefde

Amma, wat moeder betekent, wordt wereldwijd gezien als één van de belangrijkste spirituele leiders van India. Met haar hartverwarmende knuffels, spirituele wijsheid en haar goede doel genaamd Embracing the World, inspireert en transformeert ze een grote groep mensen. Amma zegt zelf dat haar religie liefde is. Ze staat erom bekend dat ze soms wel 17 uur achter elkaar aan het knuffelen is. Wanneer ze gevraagd wordt waar ze de energie vandaan haalt om zoveel mensen te helpen, antwoordt ze: ‘Where there is true love, anything is effortless’. 

Naast het ontvangen van mensen in haar ashram, reist Amma de hele wereld  over met haar knuffelsessies. Het publiek dat daarop afkomt is heel divers. Van oude hippies die nog leven in een jaren ’60 nostalgie, tot yuppen, businessmannen, ouders met peuters en tieners, hipsters en yoga-fanaten. Sommige mensen zijn zo aangeslagen door de ervaring dat ze met Amma meereizen van stad naar stad, van land naar land.

Self-made goeroe

De manier waarop Amma is uitgegroeid tot een Indiase goeroe is nogal ongebruikelijk. Andere goeroe’s hebben hun erkenning gekregen van een eigen goeroe na jarenlange studie en toewijding. Gurumayi, die ook wereldwijd bekend is en daarnaast een belangrijke rol speelt in het boek Eat, Pray, Love, is hier een goed voorbeeld van. Amma heeft echter nooit een eigen goeroe gehad. Haar bewonderaars geloven dat ze uniek is door haar bijzondere levensverhaal waarbij ze in haar eentje een staat van verlichting heeft kunnen bereiken. 

Amma groeide op in een klein vissersdorpje en had van jongs af aan al een bovengemiddeld gevoel voor compassie. Ze gaf haar eigen eten bijvoorbeeld aan vreemden die het harder nodig hadden dan zijzelf  en ze troostte zieke mensen. Haar ouders waren conservatieve Hindoes en wisten niet goed wat ze met haar aan moesten. Toen Amma op een leeftijd kwam om te trouwen, wilden ze haar uithuwelijken. Amma weigerde dit en werd door haar omgeving als een schande gezien. Haar familie was zo boos dat ze zelfs hebben geprobeerd haar te vergiftigen. Dit mislukte, en Amma begon aan een solitair leven met meditatie in een tempel die ze zelf had gebouwd. Het verhaal van Amma bereikte steeds meer mensen en ze kreeg langzaamaan bewonderaars die naar haar toe reisden. Amma opende haar armen voor deze bezoekers en mensen begonnen haar Amma te noemen als een soort natuurlijk instinct. Tegenwoordig is ze weer geaccepteerd door haar familie, en noemt zelfs haar eigen moeder haar Amma.

Zelf met Amma knuffelen

De 58-jarige goeroe geeft nog iedere dag knuffels aan iedereen die dat wil. Zou je zelf ook wel willen ervaren hoe het is om een knuffel van Amma te ontvangen? Via haar website kun je in de gaten houden waar ze precies is en kun je haar opzoeken. In het kader van Valentijnsdag van volgende week is het misschien een idee om eens extra stil te staan bij de kracht van een knuffel. Dus omarm je geliefde vanavond op de bank en ervaar de liefde die je daarbij geeft en ontvangt!

 

Meer inspiratie