kerst ontspannen goede voornemens yama niyama

Kerstgedachte in yogastijl

Het is kerst en veel mensen denken daarom ook aan de kerstgedachte. Net zoals yoga draait dit om jezelf verbeteren en iets goeds te doen voor de wereld. Terwijl er alleen tijdens kerst aandacht aan de kerstgedachte wordt besteed, moet deze eigenlijk op dezelfde manier worden benaderd als een goed voornemen: met zorg, en stapje voor stapje. Daarom hebben wij een selectie gemaakt van vijf yogaprincipes die je kunnen helpen om de beste versie van jezelf te worden.

Jezelf verbeteren met yoga

Yoga is meer dan alleen lichaamsbeweging. Je gunt je hoofd rust, krijgt meer energie en vergroot je concentratie. Doordat je slechts langzaam verbetert, zowel fysiek als mentaal, krijg je ook meer geduld. Het is een goede manier om kleine dingen aan jezelf te verbeteren, waardoor je uiteindelijk tevreden wordt met het grotere geheel. 

Ook de grote hoeveelheid filosofieteksten voor en door yogi's bieden inzichten in jouw karakter en handelswijzen. Een van de bekendste verzameling teksten is de Yoga Sutra van Patanjali. Hierin staan de tien yogaprincipes waar iedere yogi naar streeft, om zo een beter mens en betere yogi te worden. Deze levenswaarden zijn voor iedereen op een andere manier relevant: sommigen willen meer aandacht geven aan hun spirituele zoektocht, terwijl anderen juist beginnen met hun materiële verlangens. De yama's, manieren om beter met de wereld om te gaan, en de niyama's, manieren om een beter persoon te worden, zijn daarom een van de vele versies van de kerstgedachte die er rond de wereld bestaan.

Vijf yogaprincipes om je te helpen

Terwijl de kerstgedachte na kerst vaak vervaagt, blijven de yama's en niyama's relevant. Wanneer je ongeduldig op het perron staat te wachten op de trein, je boos dreigt te worden op kantoor of in de verleiding komt om tóch die brownies te kopen omdat ze in de aanbieding zijn, denk aan deze principes en wees je bewust van je gedrag. Na bewustwording komt verandering, en zo komt die betere versie van jezelf steeds dichterbij.

Ahimsa (geweldloosheid)
Geweld is niet alleen maar fysiek, en is ook niet exclusief gericht op andere mensen. Wanneer je de wereld een betere plek wilt maken, is het belangrijk om eerst op je eigen gedrag te letten. Wanneer val je uit tegen anderen, hoe komt dat, en kan je het voorkomen? Zorg je goed voor je huisdieren, je planten, je bezittingen? Adem in, adem uit, en blijf teder. Zo voorkom je veel negatieve gevoelens.

Satya (waarheid)
Wanneer je liegt, blijf je niet dicht bij jezelf en kan je een ander mogelijk kwaad doen. Naast minder leugens vertellen aan anderen, is het ook een goed streven om eerlijker te zijn naar jezelf. Wil je echt die baan, of komt het door het salaris? Waarom ben je eigenlijk nog niet begonnen met die grote klus? Hoe pijnlijk het in het begin ook voelt, uiteindelijk voelt de waarheid toch beter.

Brahmacharya (gematigdheid)
Kerst is een tijd van overdaad, dus na kerst aandacht besteden aan brahmacharya is geen overbodige luxe. Wanneer je gematigder inkoopt en met een kritisch oog naar je bezittingen kijkt, zal je zien dat er dingen zijn die je niet nodig hebt of waar je nooit van hebt gehouden. Je hoeft niet meteen minimalistisch te leven, maar het uitselecteren van werkende pennen en potloden heeft nog nooit iemand kwaad gedaan.

Tapas (zelfdiscipline)
Terwijl brahmacharya draait om je bezittingen, gaat tapas verder. Zelfdiscipline is geen makkelijke karaktereigenschap om te verkrijgen, zeker niet in deze tijd van internetshopping en grote hoeveelheden zoet en vettig eten. Het is als een spier die langzaam getraind moet worden, dus wees niet al te teleurgesteld wanneer je toch valt voor dat frikandelbroodje op het station. Wanneer je je best doet, word je er uiteindelijk beter in om al die verleidingen te weerstaan.

Svadhyaya (zelfstudie)
Kennis van je eigen karakter en vaardigheden is waardevoller dan je je kan voorstellen. Een realistisch zelfbeeld zorgt ervoor dat je beter je valkuilen en goede kanten kent, en dus kan zoeken naar datgene wat goed bij je past. Ook hier geldt: verwacht niet meteen verlichting. Ieder stapje in de juiste richting is een goede ontwikkeling, en zal je helpen in de toekomst.

Bron:
Kripalu, Yoga's Ethical Guide to Living: Yamaand and Niyamas

Meer inspiratie