Vortex Microplastic Lecomte

Spectaculair initiatief tegen vervuiling oceanen

Dat er steeds meer plastic in onze oceanen terechtkomt, kan maar weinigen zijn ontgaan. In het midden van de Grote Oceaan drijft inmiddels een reusachtige hoop plastic rond, ook wel de plasticsoep genoemd. Veel mensen denken dat wegwerpplastic hier de voornaamste oorzaak van is. Een logische redenering, maar toch niet helemaal juist. Een groot deel van het plastic in het oceaanwater is namelijk afkomstig een andere bron: onze eigen kleding! Om dit probleem op de agenda te zetten, komt sportmerk icebreaker met een wel heel bijzonder initiatief. 

Microplastic in onze voeding

Meer dan 35% van het plastic dat in de oceanen ronddrijft is microplastic, oftewel plastic deeltjes van 5 millimeter of kleiner. Deze deeltjes komen vrij bij het wassen van synthetische kleding, zoals sportkleren. Via het afvalwater van de wasmachine belanden ze vervolgens in het riool. Omdat de deeltjes zo klein zijn, glippen ze door de meeste filters heen. Via het riool en de rivieren komt het microplastic uiteindelijk in de oceanen terecht. De vissen halen hun voeding uit dit water en belanden vervolgens op ons bord. Via deze indirecte weg krijgen mensen dus ook het microplastic binnen, met alle  nadelige gevolgen voor onze gezondheid van dien. Hier moet nodig iets aan gedaan worden. 

Icebreaker 

Dit is ook de visie van icebreaker. Dit Nieuw-Zeelandse sportmerk maakte de afgelopen jaren al zoveel mogelijk gebruikt van natuurlijke vezels voor zijn kleding, om zo min mogelijk schade aan het milieu toe te brengen. Daarnaast zet icebreaker zich in om meer bewustzijn voor dit probleem te creëren. Als onder deel hiervan lanceert het sportmerk begin juni het platform Move to Natural, om mensen bewust te maken van de gevaren van microplastic. Tegelijkertijd komt het met nog een spectaculair initiatief tegen het microplastic. 

550 kilometer zwemmen door de plasticsoep

In samenwerking met langeafstandszwemmer Ben Lecomte organiseert icebreaker namelijk een spectaculaire zwemtocht, genaamd The Vortex Swim. Lecomte zwemt hierbij van Hawaï  naar Californië. Hierbij zwemt hij ongeveer 550 kilometer dwars door de plasticsoep heen. Tijdens deze reis zal hij regelmatig moeten uitrusten. Daarom wordt Lecomte begeleid door de boot De Vortex, waarop hij ’s nachts kan slapen. De volgende ochtend zet De Vortex hem weer af op precies dezelfde plek waar ze hem de vorige avond hebben opgepikt, zodat hij toch de volledige afstand zwemmend aflegt. 

Geld ophalen voor onderzoek

Het doel van deze actie is om geld op te halen voor onderzoek naar de impact van microplastic op het milieu. Daarbij draagt De Vortex ook zelf zijn steentje bij aan deze onderzoeken. Naast het begeleiden van Lecomte, neemt de bemanning van de boot namelijk onderweg ook monsters van het oceaanwater. Hiermee kunnen ze de verspreiding van microplastic nauwkeurig in kaart brengen. 

De Vortex en Lecomte vertrokken op 17 juni vanuit Hawaï. Naar verwachting zullen ze begin september in Californië aankomen. 

Meer inspiratie