Ashram India

Wat te verwachten bij een bezoek aan een Ashram

Tegenwoordig zijn yoga Ashrams een populaire bestemming in India. In deze van origine religieuze leefgemeenschappen speelt yoga vaak een grote rol bij de spirituele ervaring. Wat kan je verwachten van een bezoek aan een Indiase Ashram?

Wat is een Ashram?

Ashrams zijn al duizenden jaren oud. Van origine zijn het religieuze leefgemeenschappen, meestal geassocieerd met hindoeïsme, in India, waar goeroes en hun volgelingen leven. Meestal bevinden Ashrams zich op afgelegen locaties, weg van de maatschappij. Het zijn plekken om tot spirituele en/of religieuze bezinning te komen. Zo bezoekt men bijvoorbeeld een Ashram op zoek naar spirituele rust en/of instructie, yoga speelt hier vaak een rol in. De natuurlijke omgeving waar Ashrams zich vaak in bevinden zouden ook helpen met spirituele begeleiding en concentratie. Het woord Ashram zelf vindt zijn herkomst uit het Sanskrit en betekent ‘zichzelf inspannen voor bevrijding’ (making an effort towards liberation).

Ashrams en Yoga

Ashrams zijn populaire bestemmingen voor yoga-liefhebbers, het is een goede plaats om jezelf te verdiepen in zowel het oefenen als onderwijzen van yoga. Zo is het bij sommige Ashrams onder meer mogelijk te mediteren, geschriften te bestuderen, en natuurlijk om yoga-technieken te oefenen. Waar precies de focus ligt verschilt per Ashram. Bij sommige Ashrams is yoga een onderdeel van de dagelijkse routine, terwijl bij andere het verblijf zelf om yoga draait. In het Kaivalyadhama Ashram in Lonavala kunnen studenten bijvoorbeeld een opleiding tot yoga-docent volgen die meerdere jaren duurt.

Wat kan je er verwachten?

Het bezoeken van een Ashram is een unieke ervaring, toch is het soms moeilijk voor te stellen hoe zo’n bezoek er precies uit gaat zien. Dit verschilt natuurlijk per Ashram, elke Ashram heeft zijn eigen gebruiken en regels. Over het algemeen zijn Ashrams redelijk simpel. Hoewel dit varieert is er bijvoorbeeld in veel Ashrams beperkt tot geen internet. Veel Ashrams hebben ook kleine kamers of slaapzalen als overnachtingsplek. Hoewel hier wederom verschillen in bestaan, zijn simpele accommodaties eerder de regel dan de uitzondering.

Ook zijn Ashrams gefocust op een gezonde levensstijl. Bij de meeste Ashrams zal je daarom enkel vegetarische voedselopties tegenkomen, zoals geleerd uit de geschriften. In de meeste Ashrams is er ook een dagelijkse routine. Van yogalessen tot meditatiesessies tot gezamenlijke maaltijden. Sommige Ashrams verwachtten ook dat je tijdens je verblijf ook tijd besteed aan Seva (gemeenschapswerk). Een Ashram staat verder onder leiding van een goeroe, de spirituele/religieuze leider van de Ashram. De goeroe kan nauw of minder nauw betrokken zijn bij de onderwijzing van zijn leerlingen/bezoekers, maar neemt altijd een belangrijke plaats in binnen de gemeenschap. 

Bereid je goed voor

Voor een bezoek aan een Ashram is het vooral belangrijk je goed voor te bereiden en te weten waar je naar opzoek bent. Ben je opzoek naar een grote focus op yoga, of juist meditatie? Wil je leven volgens een schema of juist ook af en toe wat tijd voor jezelf? Wil je back to basics of toch graag wat comfort tijdens je verblijf? Deze en meer vragen zijn goed om jezelf te stellen bij het uitkiezen van een geschikte Ashram. Voor een bezoek aan een Indiase Ashram is het natuurlijk allereerst noodzakelijk om het land goed binnen te komen. Voor een bezoek aan India heb je een correct visum India  nodig. Zorg dat je deze op tijd aanvraagt, het kan namelijk even duren voordat je aanvraag in behandeling wordt genomen.

Bronnen:

Afbeeldingen:

  • Foto: Het Parmarth Niketan Ashram in Rishikesch, India. Via Pixabay
  • Foto: Een beeld van Gandhi in het Sarbati Ashram, waar Ghandi meerdere jaren doorbracht. Bernard Gagnon [CC BY-SA 3.0] Via Wikimedia Commons
Meer inspiratie