Wat is hatha yoga eigenlijk, en waar helpt het bij? Yoga International zocht het uit!

Hatha yoga

Hatha yoga is het archetype van 'yoga' zoals we het nu kennen, een oermodel dat de basis vormt van latere yoga varianten, zoals iyengar en ashtanga yoga. Het is een yogastijl die voortkomt uit een eeuwenoude Indiase levensfilosofie, maar die in de westerse wereld vooral draait om fysieke gezondheid en mentale ontspanning. Het is onbekend hoe oud deze yogastijl is en wie de eerste beoefenaar was, maar de Yoga Sutra's van Patanjali zijn in elk geval basisteksten die nu nog steeds gebruikt worden.

Wat is hatha yoga?

Hatha yoga is een onderdeel van de raja yoga levensfilosofie, zoals beschreven in de Yoga Sutra's van Patanjali. Deze Sanskriet teksten zijn meer dan zestienhonderd jaar oud, maar worden nog steeds gebruikt als basisteksten voor het beoefenen van hatha yoga. Hatha komt van de woorden ha (zon) en tha (maan), een metafoor voor het vinden van evenwicht tussen tegenstellingen. In de westerse wereld is hatha yoga voornamelijk een fysieke yogastijl, terwijl het in India ook reinigingsrituelen en bepaalde leefstijlkeuzes inhoudt. De fysieke yogaoefeningen bestaan uit asana’s (lichaamshoudingen) en pranayama’s (ademhalingsoefeningen).

Waarmee onderscheidt hatha yoga zich van andere varianten?

Hatha yoga bestaat uit losse, stabiele asana’s waar je voor langere tijd in blijft staan. Het vinden van je letterlijke en figuurlijke evenwicht in deze houdingen is een belangrijk onderdeel van hatha yoga. Asana's beoefen je in vier stappen: bewustzijn, de houding aannemen, de houding voor langere tijd volhouden, en waarneming van het effect. Een van de weinige series is ook een hele bekende: de zonnegroet. Opmerkelijk is dat hatha yoga al naargelang tijd en plaats verschillend wordt ingevuld en toch herkenbaar blijft: voorbeelden zijn wijn yoga, yoga met dieren, maar ook aerial yoga.

Waar helpt hatha yoga bij?

Deze yogastijl is gericht op het herstellen van de balans in het lichaam. Zowel fysieke als mentale problemen kunnen verlicht worden met de juiste asana's. Enerzijns stimuleert het beoefenen van asana's de organen en kan het bij langere beoefening de lenigheid en spierkracht vergroten. Anderzijds geeft het beoefenen van de pranayama’s meer energie en verhoogt het de concentratie. Door de anatomische principes achter de asana's kunnen specifieke klachten behandeld worden, zoals pijn in de onderrug of verteringsproblemen. Algemene fysieke systemen, zoals het zenuwstelsel of de bloedsomloop, worden ook gestimuleerd door hatha yoga.

Foto: Form via Unsplash