Foto: Triomfboog in Pyongyang. Foto van Bjørn Christian Tørrissen via wikimedia commons.

Hoe yoga verbindt in een vreemd land

Stel: je zit door corona vast in een land waar je niemand kent. Wat doe je dan? Zweeds ambassadeur Joachim Bergström vertelt hoe yoga hem in verbinding heeft gebracht met de bewoners van Pyongyang, hoofdstad van Noord-Korea.

De Zweedse ambassadeur Joachim BergstrÖm maakt een ​​onwaarschijnlijke aanblik in de hoofdstad van Noord-Korea, Pyongyang, terwijl hij op blote voeten yoga beoefent en poseert met de meest iconische bezienswaardigheden van de stad. Bergstrom, die al sinds september 2019 als ambassadeur in Noord-Korea verblijft, gebruikt yoga als een manier om gezond te blijven en te ontspannen in een land waar buitenlanders en inwoners voortdurend in bedwang worden gehouden. Als een van de weinige westerse diplomaten die met de komst van corona niet werd geëvacueerd uit Noord-Korea, vertrouwde Bergstrom op de kracht van yoga om de isolatie mee te kunnen doorstaan.

De isolatie was met name groot toen het coronavirus zich in januari in het naburige China begon te verspreiden, wat Noord-Korea ertoe aanzette zijn grenzen te sluiten, de meeste vluchten en treindiensten te annuleren en buitenlandse ingezetenen meer dan een maand in quarantaine te sturen. Verschillende buitenlandse delegaties hebben afgesproken om tijdelijk te vertrekken, onder wie ambtenaren uit Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië, terwijl anderen door de plotselinge sluiting van de grenzen het land zijn uitgezet.

Bergström is echter gebleven en geeft af en toe yogalessen aan een afnemend aantal internationale diplomaten en hulpverleners.

Af en toe fietst Bergström door de stad en beoefent hij yoga in parken of andere openbare plekken, waar hij vaak met een glimlach van bewoners wordt begroet, die volgens hem nieuwsgierig en vriendelijk zijn. “Sommigen zijn verbijsterd als ik ondersteboven in de hoofdstand ga staan”, vertelde hij aan Reuters via de berichten-app van Pyongyang. "Verbinding maken met mensen door yoga, is een zeer lonende ervaring geweest.”

Hij heeft foto's op sociale media geplaatst waarin hij opvallende yogahoudingen voor een aantal van de bezienswaardigheden van Pyongyang plaatst, waaronder de Juche-toren, het onvoltooide Ryugyong-hotel en de Triomfboog.

Bovenal heeft yoga hem iets gegeven om op te vertrouwen in onzekere tijden, zoals stroomuitval, watertekorten, beperkte communicatie en nu coronavirusvergrendelingen. Want yoga kun je altijd en overal doen. "Een fysieke oefening die volledig onafhankelijk is van al deze factoren is verbazingwekkend in een plaats als deze," zegt Bergström. “Wat er ook om me heen gebeurt; ik kan mijn ding doen.”

Bekijk hier de iconische yogafoto's op het Twitter-account van de Zweedse ambassadeur Joachim Bergström.

 

Foto: Triomfboog in Pyongyang. Foto van Bjørn Christian Tørrissen via wikimedia commons.

Meer inspiratie