yoga dankbaarheid thanksgiving yama santosha aparigraha gratitude

Dankbaarheid als basis van het leven

Thanksgiving is een dag vol tradities, maar de belangrijkste traditie is dankbaarheid. Dankbaarheid voor datgene wat je hebt, in bezittingen, relaties of andere dingen die belangrijk voor je zijn. Dit is ook belangrijk als yogi, om een voller en gelukkiger leven te leiden: zelfs de Yoga Sutra van Patanjali besteedt er aandacht aan.

De betekenis van Thanksgiving Day

De geschiedenis van Thanksgiving Day is gebaseerd op de geschiedenis van Amerika. Toen de kolonisten in Amerika aankwamen, faalde hun oogst waardoor ze dreigden te verhongeren. De indianen van de Wamponoag-stam vertelden hen hoe ze moesten leven van het land, waardoor de kolonisten alsnog genoeg eten hadden voor de winter. Als dank nodigden de kolonisten hen uit voor het oogstfeest en het feestmaal wat daarna gegeven werd, en dit werd Thanksgiving. Tijdens Thanksgiving eten mensen een traditioneel menu met onder andere gevulde kalkoen en pompoen- of pecannotentaart, en zijn ze samen met hun familie en vrienden. Ze spreken voor het eten uit waar ze dankbaar voor zijn: hun liefde voor elkaar, een nieuwe baan, of het begin van een nieuwe periode.

Dankbaarheid wordt steeds meer herkend als een belangrijke emotie en levenswijze. Mensen schrijven bijvoorbeeld op waar ze die dag dankbaar voor zijn, of zeggen bewust dankjewel tegen medewerkers van winkels of cafés. Dankbaarheid is naast een positieve emotie ook een manier om in het moment te leven: wanneer je een ober bewust bedankt voor de fijne avond, ben je met je gedachten meer in het hier en nu. Daarom is dankbaarheid een goede mindset om meer in je leven te integreren. Om er vaker aan te denken, zijn hier twee yogaprincipes om in je achterhoofd te houden.

Dankbaarheid in yoga

Yoga heeft waarden om naar te streven: dit zijn de yama's en de niyama's uit de Yoga Sutra van Patanjali. De yama's zijn leefregels over hoe we met andere mensen en de wereld om ons heen omgaan, terwijl niyama's draaien om het verbeteren van je eigen innerlijk. Dankbaarheid zit in beide soorten leefregels: zo belangrijk is het dus!

Aparigraha
Deze yama gebiedt om niet bezitterig te zijn. Terwijl asteya specifiek focust op niet stelen, dus het niet afnemen van de bezittingen van andere mensen, gaat aparigraha ook om het legaal verkrijgen van nieuwe dingen. Je hoeft niet steeds nieuwe t-shirts te kopen wanneer ze in de aanbieding zijn: wees blij met wat je al bezit. Dankbaarheid voor alles wat je hebt en kan krijgen is belangrijk, zeker om uit te drukken naar anderen. Bedank mensen voor hun tijd en aandacht, vertel je vrienden dat je dankbaar bent voor hun steun en liefde, en geef die liefde terug.

Santosha
Deze niyama gebiedt om tevreden te zijn. Tevredenheid is, met de groei van Instagram en Facebook waar alles mooier lijkt dan jij het hebt, lastiger om te bereiken dan het lijkt. Wanneer alles bij andere mensen perfect lijkt te gaan, is het moeilijk om tevreden te zijn met jouw imperfecte leven. Deze ontevredenheid maakt mensen minder dankbaar voor datgene wat er gebeurt. Lang wachten in de rij om koffie te halen zorgt voor onrust en ontevredenheid, waardoor je minder snel of aandachtig de barista bedankt. Wanneer je tevreden bent, ben je bewuster van alles wat je hebt en daardoor ook dankbaarder voor alles wat goed gaat en mooi is: iemand die eraan heeft gedacht om jouw favoriete eten te maken, het zonnetje wat schijnt wanneer het koud is, een hond die naar je toekomt om geaaid te worden. Het leven is mooi, als je er maar op let.

Bronnen:
Positive Psychology Program, Gratitude Appreciation
Kripalu, Yoga's Ethical Guide to Living: Yamas and Niyamas
Isgeschiedenis, Het ontstaan van Thanksgiving Day in de Verenigde Staten

Meer inspiratie