Foto van Yogendra Singh via Pexels

De mythe van de 10.000 stappen ontrafeld

Steeds meer mensen nemen zich voor om tijdens deze crisis éxtra fit te blijven. Veel mensen hebben thuis yoga (her)ontdekt en mensen houden zelfs met een stappenteller bij of ze voldoende voetstappen op een dag hebben gemaakt: 10.000 welteverstaan. Elk beetje lichaamsbeweging is immers mooi meegenomen. We ontrafelen de befaamde 10.000-stappen mythe voor je: waar komen die magische 10.000 stappen eigenlijk vandaan? En moet je echt minimaal zoveel passen zetten om gezond en fit te blijven?

Dat 10.000 stappen per dag zetten goed voor je is, betwijfelt bijna niemand. Dagelijks deze afstand lopen zou je niet alleen helpen om fit te blijven, maar ook om gezonder te worden en de kans op hart- en vaatziektes te verkleinen. Toch weten maar weinig mensen waar deze conclusie precies op gebaseerd is. Het staat natuurlijk als een paal boven water dat meer lichaamsbeweging goed is voor je conditie en gezondheid. Maar waarom zou je hiervoor nu specifiek 10.000 stappen moeten zetten, in plaats van 9.000 of 11.000?

Door marketingcampagne ontstaan

Het Amerikaanse tijdschrift The Atlantic zocht naar de oorsprong van de 10.000 stappen en deed hierbij een verassende ontdekking. Het bleek namelijk dat dit magische getal voor het eerst in 1964 opdook, als onderdeel van een Japanse marketingcampagne. In dat jaar bracht het bedrijf Yamasada namelijk in Japan de eerste draagbare stappenteller ter wereld op de markt. Deze uitvinding kreeg de naam manpo-kei, wat in het Japans letterlijk ‘tienduizend stappen-meter’ betekent. Het bedrijf koos voor deze naam omdat het Japanse karakter voor 10.000 (万) enigszins leek op een wandelend poppetje. Andere bedrijven en gezondheidscentra namen dit getal in de jaren daarop over, waardoor het een eigen leven ging leiden.

Meer lichaamsbeweging sowieso goed voor je

Inmiddels beveelt ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WTO) 10.000 stappen per dag aan als middel om gezonder te leven. Maar hoe effectief is deze activiteit nou echt? Deze vraag is niet zo eenvoudig te beantwoorden. Om te beginnen geldt dat elke vorm van lichaamsbeweging (waaronder dus ook yoga) in het algemeen positieve effecten op je gezondheid heeft. Regelmatig yoga doen helpt je om flexibel en fit te blijven en depressieve gevoelens te verdrijven – afhankelijk van de yogasessies die je doet. In die zin zou 10.000 passen zetten op een dag dus ook een positief effect op je moeten hebben; dit is immers ook lichaamsbeweging.

Staar je niet blind op die 10.000 passen

Uit onderzoek van de Kyushu Universiteit blijkt bijvoorbeeld dat mensen die gemiddeld 10.000 passen per dag zetten meer calorieën verbranden en een lagere bloeddruk hebben dan mensen die dagelijks 3.000 of 5.000 stappen zetten. Dit lijkt dus een goede reden om wel aan het magische getal vast te houden, maar er zit nog een addertje onder het gras. Britse onderzoekers wijzen er in een artikel in The Guardian namelijk op dat wetenschappers bij dit experiment alleen naar de effecten van 10.000 stappen hebben gekeken. Hiermee bedoelen ze dat de onderzoekers dit getal automatisch als bovengrens namen en daarmee de effecten van 3.000 toto 5.000 passen mee vergeleken hebben. Het zou dus best kunnen dat 8.000 of 12.000 stappen per dag zetten net zo goed voor je is. Hier hebben ze bij het eerdergenoemde onderzoek echter niet naar gekeken.

Waar de wetenschap het wel over eens lijkt te zijn, is dat minder dan 5.000 passen per dag zetten slecht voor je is. Hierdoor loop je namelijk meer kans op overgewicht, diabetes en hart- en vaatziektes. Zodra je boven dit aantal gaat zitten, worden de zaken echter minder duidelijk. Uit recent onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat je dagelijkse aantal stappen van 4.000 naar 8.000 verhogen ook al een enorm effect op je gezondheid kan hebben. Als je dus wat meer moeite hebt met lopen, kom je met 6.000 tot 8.000 passen per dag ook al een heel eind. Andere experimenten lijken dit verhaal te bevestiger. Alles boven de 8.000 passen is dus mooi meegenomen, maar je hoeft je niet blind te staren op die 10.000 stappen per dag.

Dus loop even nét een stukje verder voor die buitenyoga-workout, combineer je sessie met van en naar huis yoggen: zolang je maar fit blijft! 

 

Dit artikel is ook verschenen op de website van Wandel Magazine.

Meer inspiratie

Rubriek: