Yoga helpt tegen depressie

Bewezen: yoga helpt tegen depressie

Nu we zoveel thuis zitten is het belangrijk dat wel gewoon blijven bewegen en goed zorgen voor onze fysieke, maar ook mentale gezondheid. Yoga brengt veel voordelen met zich mee en je kunt het gelukkig gemakkelijk thuis beoefenen. Het helpt tegen stress, houdt je lichaam in shape en het is ook nog eens goed voor je brein. Uit onderzoek blijkt dat yoga daarnaast invloed heeft op je gemoedsstand en kan helpen tegen depressie. 

Een wekelijkse yogasessie doet al wonderen

Uit een onderzoek dat gepubliceerd is in de ‘Journal of Alternative and Complementary Medicine’ blijkt dat yoga het humeur verbetert. De activiteit van een bepaalde neurotransmitter die verantwoordelijk is voor het humeur, angst en slaap neemt tijdens en na een yogasessie toe. Onderzoekers ondervonden dat hun proefpersonen met een depressie zich met een wekelijkse yogasessie van anderhalf uur beter voelden door verhoogde gamma aminobutyrc acid (GABA) waarden. 

‘‘Het onderzoek laat zien dat de toegenomen GABA-waarden na een yogasessie verbonden zijn aan tijd, net zoals gewone medicijnen dat zijn,’’ vertelt Chris Streeter, professor psychiatrie en neurologie aan de Boston University School of Medicine in Massachusetts. ‘‘Wanneer er iedere week minstens één yogasessie wordt gedaan blijven de GABA-waarden hoog.’’

Yoga als complementaire behandeling

Uit een ander onderzoek blijkt dat ongeveer 40 procent van de depressieve patiënten die behandeld worden met antidepressiva niet helemaal herstellen. Yoga is daarom misschien een goede, complementaire behandeling. 

‘‘De data laat duidelijk zien dat de gezondheid van de patiënten verbetert,’’ vertelt Streeter in een interview met Medscape Medical News. ‘‘Ik denk dat psychiaters en psychologen yoga echt moeten gaan overwegen als therapie. Het zou niet alleen moeten zijn van ‘hier heb je een pilletje’. Idealiter zou de behandeling moeten zijn: ‘hier heb je een pil en doe ook aan een activiteit voor stressvermindering.’ Yoga zou hier een uitstekende optie voor zijn.’’ 

Een betere mentale gezondheid

Depressie is een overheersende aandoening die miljoenen mensen, als dat er niet meer zijn, wereldwijd beïnvloedt. Hoewel er nog meer onderzoek gedaan moet worden om de precieze werking van yoga op de hersenen te ontdekken, is in ieder geval duidelijk dat yoga bijdraagt aan een betere mentale gezondheid. 

 

Meer inspiratie