yoga ontspan immuunsysteem ziek beter worden

Minder snel ziek dankzij yoga

Yoga staat bekend om zijn stress reducerende werking, te zien aan de vele YouTube video's waar yogaseries tegen stress worden uitgelegd. Naast een positief effect op je humeur hebben zulke oefeningen ook een positief effect op je immuunsysteem.

Stress, een stiekeme sloper

Veel mensen worden sneller ziek tijdens drukke periodes op hun werk of zware omstandigheden in hun persoonlijke leven. Het voelt vaak als nóg iets op die grote stapel om je zorgen over te maken, maar het is eigenlijk heel logisch. Het komt namelijk door de verschillende hormonen die vrijkomen tijdens stress.

Adrenaline is het hormoon wat het vaakst met stress wordt geassocieerd: wanneer je in een noodsituatie komt, kan je daardoor sneller vluchten of vechten. Dit is ook het hormoon wat je hartslag en ademhaling omhoog drijft, je laat zweten en je laat schrikken bij onverwachte geluiden. Dit houdt je lichaam in een overlevingsstand totdat de dreiging voorbij is.

Maar wat als de dreiging lang duurt, zoals bij geldproblemen of langdurig zieke familieleden? Dan maakt adrenaline plaats voor cortisol, zijn geniepige broertje. Cortisol zorgt voor minder zichtbare stress-symptomen: je hebt niet continu een racende hartslag, maar vanbinnen staat alles nog steeds op code rood. Dit merk je doordat je bijvoorbeeld slechter slaapt, vaker ziek bent, prikkelbaar reageert of een hoge ademhaling hebt. Zo wordt stress een langzame sloper, zowel fysiek als mentaal.

Yoga helpt tegen stress, zeker wanneer je het langer beoefent. Tijdens een goede, geconcentreerde yogasessie maak je ruimte in je hoofd, waardoor er geen plek is om te piekeren. Ook helpen de kalme bewegingen om je bloed te laten stromen en je verkrampte spieren los te maken, waardoor de fysieke symptomen van stress ook afnemen. Dit wordt beaamd door recente onderzoeken waarbij het niveau van stresshormonen werd gemeten, voor én na 12 weken regelmatig yoga beoefenen. De hoeveelheid cortisol en andere hormonen die een grotere hoeveelheid infecties aangaven ging omlaag, terwijl stoffen die het immuunsysteem stimuleren en het lichaam beschermen vaker voorkwamen. Ook voelden mensen zich mentaal beter: ze waren stabieler en voelden zich rustiger. Zo helpt yoga om je beter te voelen, en je lichaam gezond te houden.

Yogahoudingen tegen stress

Terwijl dagelijks yoga beoefenen al helpt tegen stress, kunnen er alsnog periodes zijn waarin je nét iets meer nodig hebt om je prettig te voelen. Deze yogahoudingen kan je integreren in je ochtend- of avondroutine om je hoofd tot rust te brengen en zware tijden beter te doorstaan.

Boomhouding (Vrksasana)
Sta met twee benen op de grond, en til je rechterbeen op. Zet de binnenkant van je rechtervoet tegen de binnenkant van je linkerknie, en strek je armen boven je hoofd. Herhaal dit met je andere been. Omdat je al je aandacht nodig hebt om op één been te blijven staan, wordt je hoofd leeg en krijg je rust. Ook is het een aardende houding, waarbij je moet concentreren op hoe je op de grond staat. Hierdoor blijf je beter in het nu, en raak je de spanning over de toekomst kwijt.

Blije baby houding (Ananda Balasana)
Ananda Balasana is afgeleid van de Kindhouding (Balasana), maar is iets luchtiger en daardoor veel leuker. Ga op je rug liggen op je yogamat, en steek beide benen in de lucht. Pak je voeten beet en wiebel heen en weer. Hierdoor ontspant je zenuwstelsel. Wanneer je er zin in hebt, kan je ook heen en weer wiebelen en giechelen: deze houding nodigt daar zeker toe uit.

Staande voorwaartse buiging (Uttanasana)
Zet je voeten naast elkaar en buig je langzaam voorover om Uttanasana uit te voeren. Wanneer je helemaal ontspannen voorover hangt, ontspannen je  rug- en schouderspieren uit en laat je dus ook een deel van de spanning los. Daarnaast wordt je bloedsomloop gestimuleerd, waardoor de energie terugkrijgt die je door stress vaak verliest.

Krijgerhouding III (Virabhadrasana III)
Virabhadrasana III is een balanshouding: begin met twee benen stevig op de grond geplant. Steek een been naar achter en strek je lichaam horizontaal uit, met je handen voor je borstkas gevouwen. Blijf zo rustig ademend staan. Met deze krijgershouding voel je je strijdbaar en heb je meer zelfvertrouwen om je problemen het hoofd te bieden. Virabhadrasana III is daarbij ook nog een balanshouding waardoor je de stress even los kan laten.

Lijkhouding (Savasana)
Savasana is de eenvoudigste yogahouding die er is: ga op je rug op je yogamat liggen, leg je armen naast je lichaam en adem rustig door. Hierdoor is Savasana de perfecte houding om mee te eindigen wanneer je een heerlijke ontspannende yogaroutine hebt gedaan. Zo heb je een laatste oplaadmoment, en kan je de wereld weer aan.

Bronnen:
Bustle, 11 health conditions doing yoga can help with according to science
Harvard Health Publishing, Yoga could slow the harmful effects of stress and inflammation

Meer inspiratie