Home » Reportage
Yoga met dieren

Yoga met dieren – Waarom is dit zo goed voor je?

Misschien is het je al opgevallen in de media de laatste tijd: yoga met dieren. Deze nieuwe yoga trend met katten, honden, geiten en zelfs paarden lijkt enorme voordelen te hebben. Hoe komt het dat deze viervoeters steeds vaker te vinden zijn op onze yogamat?

Dieren zorgen voor het loslaten van spanning en stress

Dieren dragen bij aan de fysieke en mentale gezondheid van de mens. Het aaien en aanraken van een dier bezorgt ons een gevoel van zekerheid, kameraadschap, intimiteit en continuïteit. Dieren leiden je af van alledaagse zorgen , waardoor je makkelijker van het moment kunt genieten. Door de aanraking met een dier maakt je lichaam het zogenaamde knuffelhormoon oxytocine aan, waardoor je vanzelf ontspant. Combineer dit met de in- en ontspanning van yoga en je raakt opgebouwde stress zo kwijt.

Katten op de yoga mat

Kattencafé Poeslief in Groningen geeft sinds kort Catfulness-cursussen. Hierin leer je hoe het is om te leven zonder stress, net zoals een kat. De eigenaren vertellen: ‘’Een vol hoofd, een gespannen lijf, stress vanwege deadlines, ruzies of liefdesverdriet: een kat heeft er weinig last van. Een kat heeft helemaal nergens last van namelijk. Zij leven zo ontspannen mogelijk.’’

Boekentip: Catfulness - Hoe een kat ons kan leren gelukkig en mindful te leven.

Bij kattencafé ‘Op Z’n Kop’, tevens in Groningen, kun je terecht voor het zogenaamde Cats&Yoga. Dit is een laagdrempelige yoga les waar de aanwezigheid van katten zorgt voor extra ontspanning. ‘’Tijdens de les wordt er behalve ‘ge-yoga’t’ ook veel gelachen en geknuffeld. Het creëert een extra dimensie.’’ Aldus Hielkje Wester, initiatiefneemster van Op Z’n Kop.

Yoga International ging al eens op bezoek bij een les meowga bij Kattencafé Kopjes in Amsterdam . Lees hier over de ervaring van Sanne Scheffers. 

Yoga tussen de geiten

Op Geitenboerderij Ridammerhoeven in het Amsterdamse Bos kun je elke zaterdagochtend je hoofd leegmaken tijdens een les Geitenyoga. Bedenkster Brenda Bood vertelt dat ‘’de interactie met de geiten voor een yoga les zorgt met veel plezier en speelsheid. Het compleet in het ‘nu’ zijn gaat gemakkelijk door de omgeving van de boerderij.’’

Het paard als co-therapeut

Therapeutisch paardrijden bestaat al lang en is bewezen effectief. Op verschillende plekken, waaronder bij De Vertakte Boom in Bakel,  is inmiddels ook yoga of mindfulness op en naast een paard te beoefenen. Bij deze vorm van yoga richt de aandacht zich op de lichaamsbeleving en ademhaling, waarbij de nabijheid van het paard de zintuigen op een bijzondere manier aanspreekt. Het paard heeft dan een rol als co-therapeut. Hij weerspiegelt ons doen en laten, waar we veel van kunnen leren.

Yoga met honden

“Adem diep in en voel de warmte van je hond”. Dat hoor je als je een les volgt bij de Japanse Ayu, ze geeft ‘dog yoga’ in de buurt van Tokyo. Als je denkt dat honden-yoga betekent dat je je hond in verschillende asana’s laat staan (de Amerikaanse Doga), heb je het mis. De hond doet in principe zelf geen yoga, maar speelt wel een rol in de asana’s die het baasje uitvoert. Honden kunnen jouw ‘state of mind’ aanvoelen. De yoga met honden is vooral gericht op de aandacht op je hond te focussen en contact te maken. Ervaringsdeskundigen merken ook de voordelen voor de honden zelf; ze worden socialer doordat ze met andere honden in contact komen en ze blaffen minder sinds ze aan yoga doen.

Een kijkje in de wereld van dierenyoga

Ben je benieuwd naar hoe het is om met een dier op de yoga mat te staan? Neem dan eens een kijkje op het Instagram account van SomewhatRAD. Londense yogi RAD neemt je mee in haar dagelijkse yoga routines met haar twee katten Noodle en Zeppelin.

 

Meer inspiratie