Foto van Valeria Ushakova, Pexels.com

Bewezen: yoga helpt je ademhaling te verbeteren

Pranayama, ook wel yoga-ademhaling genoemd, is een beoefening in yoga die zich richt op het beheersen van de ademhaling door het uitoefenen van bepaalde ademhalingsoefeningen en technieken. De meeste soorten yoga bevatten deze ademhalingsoefeningen en uit verschillende onderzoeken is gebleken dat om die reden het beoefenen van yoga de ademhaling kan helpen verbeteren.

Al in een onderzoek in 2000 volgden 287 studenten 15 weken lang yogalessen, twee keer per week, 50 minuten per les. Gedurende de lessen kregen ze verschillende yogahoudingen, ademhalingsoefeningen en ontspanningsoefeningen. Ondanks dat niet specifiek de vinger kon worden gelegd op waar deze verbetering aan lag (yogahoudingen, ademhalingstechnieken of ontspanningsoefeningen), was er bij alle proefpersonen aan het eind van het onderzoek sprake van een lichte toename van de vitale capaciteit.

Vitale capaciteit is een meting waarbij de maximale hoeveelheid lucht die uit de longen kan worden verdreven wordt gemeten. Het is vooral belangrijk voor mensen met longaandoeningen, hartproblemen en astma.

Een andere studie in 2009 wees uit dat het beoefenen van yoga-ademhaling de symptomen en de longfunctie verbeterde bij patiënten met milde tot matige astma. Hierbij werden 50 personen met een longaandoening getest, waarbij de groep in twee werd gesplitst: groep A en groep B. Groep A moest gedurende 12 weken twee keer per dag 20 minuten lang ademhalingsoefeningen doen (de Bhramari Pranayama en de Omkar Pranayama). Groep B moest gedurende 12 weken twee keer per dag 20 minuten lang meditatiesessies doen. Na 12 weken was er bij beide groepen verbetering te merken, maar bij groep A nog meer dan bij groep B.

Door de ademhaling te verbeteren, kun je je uithoudingsvermogen opbouwen, fysieke prestaties optimaliseren en je longen en hart gezond houden.

Een goede reden om lekker yoga te beoefenen dus!

Meer inspiratie