Ashram Yoga India

5 Yoga Ashrams in India die je bezocht móét hebben!

De yoga ashrams in India zijn al jaren geliefde bestemmingen voor yogi’s. Traditioneel zijn dit ontmoetingsplaatsen of leefgemeenschappen, waar aanhangers van Indiase religies naartoe trokken om tot bezinning te komen. In dit proces speelde het beoefenen van yoga een belangrijke rol. Ook van plan een ahsram te bezoeken?

Vandaag de dag zijn er honderden ashrams in India, die (grotendeels) op yoga zijn gericht. Een verblijf in deze hermitages of kloosters vergroot niet alleen je bekwaamheden in deze lichaamsoefeningen, maar is vooral op spiritueel gebied een verrijkende ervaring. Uit deze overvloed jouw ideale ashram uitkiezen is echter soms best lastig. Daarom hebben wij alvast 5 van de beste voor jou op een rij gezet!

1: The Art of Living International Centre, Bangalore

Deze ashram wordt beheerd door The Art of Living Foundation, een in 1982 door Sri Sri Ravi Shankar opgerichte non-profitorganisatie. Deze organisatie zet zich wereldwijd in voor het verbeteren van de levenskwaliteit, onder andere door het verminderen van stress op individueel niveau. Hiervoor stichtte The Art of Living in 1986 een ashram, 36 kilometer ten zuidwesten van Bangalore. Jaarlijks volgen hier meer dan een miljoen bezoekers yoga- en meditatieprogramma’s. Hierbij staat de Sudarshan Kriya centraal. Deze meditatietechniek is door Shankar bedacht en focust op ritmische ademhalingsoefeningen, waarbij je door de juiste ademhaling in een diepe en kalme status komt. Voor wie de stress van het dagelijkse bestaan van zich af wil schudden, is deze Ashram de ideale plek.

2: Kaivalyadhama Ashram, Lonavala

In 1924 richtte Swami Kuvalayananda het Kaivalyadhama Health and Yoga Research Center op, met een wel heel bijzondere doelstelling. Dit instituut moest namelijk de traditionele yogatechnieken samenbrengen met de inzichten van de moderne wetenschap. Nog steeds is het Kaivalyadhama een onderzoekscentrum, waar onder andere het effect van yoga op de gezondheid wordt bestudeerd. Daarnaast kunnen studenten er een officieel erkende opleiding tot yogaleraar volgen. Deze opleiding duurt enkele jaren, dus zorg er wel voor dat je van tevoren het juiste visum voor India aanvraagt. Het vaak gebruikte e-visum is bijvoorbeeld 60 dagen geldig. Let bij een langer verblijf dus goed op de geldigheid van je reispapieren. Is een paar jaar ertussenuit gaan voor jou net iets teveel van het goede? Geen zorgen, je kan ook voor een cursus van een of meerdere weken in het Kaivalyadhama verblijven. 

Rishikesh Ashram yoga

3: Parmarth Niketan, Rishikesh 

Rishikesh staat niet voor niets bekend als de wereldhoofdstad van de yoga. Deze stad aan de voet van de Himalaya bevat namelijk honderden yogacentra, met elk hun eigen focus. Van alle ashrams in Rishikesh is Parmarth Niketan de grootste, met meer dan 1.000 kamers. Gelegen aan de oevers van de heilige rivier de Ganges, combineert deze ashram moderne comfort met traditionele eenvoud en spiritualiteit. Gasten van Parmarth Niketan krijgen vanzelfsprekend elke dag yoga-oefeningen, waarbij de focus ligt op Vinyāsa, Hatha-Yoga en Yoga Nidra. Daarnaast omvatten de dagelijkse activiteiten ochtendgebeden, meditatielessen, filosofische colleges en avondgebeden aan de rivieroever bij zonsondergang.

Sri Ramana Ashram India

4: Sri Ramana Ashram, Tiruvannamalai

De Sri Ramana Ashram is gewijd aan de leer van Ramana Maharshi, een van de belangrijkste goeroes uit de vorige eeuw. Ramana verliet in 1886 op zestienjarige leeftijd zijn ouderlijk huis, om aan een reis van zelfontdekking te beginnen. Na een verblijf in verschillende tempels, streek hij in 1922 uiteindelijk neer aan de voet van de berg Arunachala, bij het graf van zijn moeder. Met zijn heldere vertolking van de jnana yoga en de Advaita Vedanta trok Ramana al snel een schare volgelingen aan, ondanks het feit dat hij geen leerlingen wilde aannemen. Na de dood van de goeroe in 1950, verrees er een ashram op de plek van zijn voormalige woning. Sindsdien draagt dit instituut de leer van Ramana uit, door middel van groepslezingen, meditaties en het zingen van mantra’s. Als je op zoek bent naar een spirituele ervaring in plaats van een sportieve uitdaging, dan is deze ahsram voor jou een goede keuze.

5: Bihar School of Yoga, Munger

Deze in 1963 gestichte yogaschool staat open voor zowel studenten als gasten. Weet wel waar je aan begint voordat je naar deze ashram afreist! In de Bihar School of Yoga is yoga namelijk geen sport, maar een religieuze levensstijl. Naast de lichaamsoefeningen besteed je hierom ook uren aan seva (gemeenschapswerk), waarbij onder andere werken in de tuin, keukencorvee en schoonmaken op het programma staan. Verder staat comfort in deze ashram niet hoog op de agenda, dus wees voorbereid op koude douches en simpele maaltijden. Tegenover dit verlies aan comfort staat echter wel een enorme winst aan authenticiteit. Door los te komen van alle materiële luxe, heb je pas echt de kans om je ware zelf te ontdekken. Gedurende dit proces kan je gebruik maken van de diverse yogastijlen die in deze ashram worden gedoceerd: Hatha, Raja, Kriya en Yoga Nidra. Voor wie zich in de filosofie van yoga interesseert, start er elk jaar in oktober een opleiding in yoga studies. Deze cursus duurt vier maanden, dus regel ook hiervoor het juiste visum India.  

Afbeeldingen:

Meer inspiratie