Foto van Retha Ferguson via Pexels

Wat is bhakti yoga?

Bhakti yoga is het hindoeïstische pad naar zelfrealisatie dat ook wel 'liefde om de liefde' en 'vereniging door liefde en toewijding' genoemd wordt.

4 hoofdpaden van yoga

Er zijn vier hoofdpaden van yoga binnen hindoeïsme die leiden tot zelfrealisatie: Raja Yoga, Jnana Yoga, Karma Yoga en Bhakti yoga. Raja yoga is de yoga van controle over lichaam en geest. De focus ligt op meditatie en energetica. Hier komen ook hatha yoga en moderne asanas vandaan. Jnana yoga is de yoga van wijsheid en moedigt mensen aan om de oude geschriften zoals de Upanishads te bestuderen. Karma yoga is de yoga van ‘actie’, van het onzelfzuchtig handelen. En dan is er bhakti yoga. Bhakti yoga is het pad van toewijding en richt zich op toewijding aan ‘het goddelijke’.

Waar komt bhakti yoga vandaan?

Het Sanskrietwoord bhakti komt van de het woord bhaj, wat '(God) aanbidden’ betekent. In zijn puurste vorm brandt bhakti als een devotioneel vuur in het hart. Een vroeg en wellicht wat extreem voorbeeld van een bhakti yogi stamt uit de 12e eeuw na Christus, toen een 10-jarig meisje genaamd Akka Mahadevi kinderspelletjes opzijzette voor het aanbidden van Shiva, de hindoe-godheid die bekend staat als de Moeder Natuur van destructieve krachten. Mahadevi trouwde uiteindelijk met een plaatselijke koning. Maar ze ontdekte dat haar overweldigende liefde voor Shiva de sterfelijke liefde overschaduwde. Ze wees haar man af en rende weg. Volgens de legende gaf ze alle rijkdommen van het koninkrijk op, liet zelfs haar kleren achter en gebruikte haar lange haar om haar lichaam te bedekken. De rest van haar leven wijdde Mahadevi zich aan Shiva en zong zijn lof terwijl ze zalig door India reisde als een zwervende dichter en heilige.

Moet je in een God geloven om bhakti yoga te kunnen beoefenen?

Nee hoor, maak je geen zorgen! Veel yogi’s die bhakti yoga beoefenen, hebben de neiging zich eerder te verbinden met een alomvattend idee van het goddelijke, de geliefde, de geest, het zelf of de bron – in plaats van een specifieke godheid of guru te aanbidden. Iedereen heeft immers zijn eigen idee of gevoel van wat 'God' eigenlijk is. "Voor mij betekent bhakti alles wat je hart raakt met schoonheid, wat je hart ook raakt en je inspireert om gewoon de liefde te voelen", zegt Sianna Sherman, een senior Anusara Yoga-leraar.

Hoe kun je bhakti yoga beoefenen?

Bij bhakti yoga staat ‘toewijding aan liefde’ dus centraal, en dat kun je op meerdere manieren uiten. San Fransisco yogaleraar Rusty Wells opent bijvoorbeeld vaak zijn yogales door studenten aan te moedigen om hun moeite, mededogen en gevoel van toewijding aan iemand in hun leven te bieden die worstelt of lijdt. Anderen mediteren en sommige yogastudio’s bieden zelfs kirtan-sessies aan, waarbij hymnes worden gezongen.

Bron: Yoga Journal.

Meer inspiratie