yoga titels leraar les

Welke titel heeft jouw yogaleraar?

De ene leraar vindt het prima als je hem of haar bij de voornaam noemt, de ander wil graag dat je er Swami voor zegt, en weer een andere wordt liever Guru genoemd. Dit kan heel verwarrend zijn: het zijn toch allemaal gewoon yogaleraren? Er zijn wel degelijk verschillen in betekenis, waarvan de impact in het Westen nog wel eens ondersneeuwt door commercieel oogwinst.

Verschillende soorten yogaleraren

Net zoals een persoon met een PhD liever geen professor wordt genoemd, zijn er ook verschillende niveaus van yogaleraren die afhankelijk van hun ervaring en opleidingen aparte titels hebben. Deze yogatitels gelden voor veel bekende yogasoorten, zoals Hatha en Vinyasa.

Het eerste niveau is de adhayapaka rupadyaya, de yoga-instructeur. Dit is iemand die yogales geeft als baan, en daar dus afhankelijk van is voor zijn of haar inkomen. Dit is de reguliere yogaleraar die een cursus of een opleiding tot yogaleraar van 200 uur of meer heeft gevolgd en dus kennis heeft over yoga beoefenen en lesgeven. Hierdoor kan hij of zij informatie geven over yoga en het aan anderen aanleren: in Hindi betekent adhayapaka ook heel toepasselijk ‘leraar’.

Het tweede niveau is de acharya. Dit is een yogaleraar met meer ervaring. Deze ervaring kan opgedaan worden door langer les te geven, maar vaak zijn hier ook cursussen voor, zoals in de Sivananda yoga. Hierdoor kan de acharya niet alleen yogaposes aanleren, maar ook de spirituele kant beschrijven aan leerlingen. Een acharya is dus een yoga-instructeur die onderwijst vanuit zijn eigen ervaring. In Hindi is acharya de formele titel voor een guru, maar gurus worden vaak als eigen categorie gezien, beide in het Westen en in India.

Het derde en hoogste niveau is de guru. Het woord guru komt uit het Sanskriet en betekent ‘leraar, meester, of gids’. Dit niveau wordt ook vaak geassocieerd met verlichting. Een guru geeft geen yogales om inkomen te genereren, maar doet dit omdat zijn wijsheid overstroomt waardoor deze kennis overgedragen kan worden. Een guru geeft dus niet alleen yoga, maar heeft door de levensstijl een hoger bewustzijn gekregen. In de traditionele betekenis van guru werden deze mensen gezien als goddelijk, maar nu is het vooral een naam voor een meester van yoga.

Aanspreekvormen voor iedereen

Hoe je leraar zichzelf ook voorstelt op zijn of haar yogawebsite, je moet ze ook kunnen aanspreken voor of tijdens de les. Zeker als je leraar liever niet heeft dat je hem bij de voornaam aanspreekt, is de juiste, respectvolle aanspreekvorm erg belangrijk.

Jij bent de yogi, de leerling die yoga leert. De leraar spreek je aan met Ji of Sri als achtervoegsels: dit zijn respectvolle titels voor iedere persoon die ouder is of meer kennis heeft. Voor gurus gebruiken mensen vaak het voorvoegsel Master of Swami, om extra eerbied te tonen.

Deze titels zijn niet universeel en kunnen verschillen per land of yogasoort. Sommige leraren noemen zich al heel snel guru, terwijl jouw favoriete instructeur die al dertig jaar lesgeeft nog steeds liever adhayapaka wordt genoemd. Hoe je je yogaleraar ook aanspreekt, met Ji zit je altijd goed.

Bronnen:
Anahata Yoga Academy, “Guru, Acharya and Adhyapaka – Know the Difference!”, https://anahatayogaacademy.com/guru-acharya-adhyapaka-know-difference/
Yogapedia, “Acharya”, https://www.yogapedia.com/definition/5535/acharya

Meer inspiratie