yoga stress roken

Stoppen met roken dankzij yoga

26 november 2018 - Redactie

Door Lucy Wyndham

Wanneer je al jaren probeert om te stoppen met roken: je bent niet de enige! Ongeveer 23% van de Nederlandse bevolking rookt, hoewel deze gewoonte begint uit te sterven onder de jongeren. Er zijn heel veel manieren om te stoppen met roken, en meestal zijn de eerste paar dagen het lastigst. Sommige mensen stoppen cold turkey, anderen zoeken hulp bij een psycholoog voor bijvoorbeeld cognitieve gedragstherapie. Een methode die de laatste tijd erg populair is, is yoga. De kalmerende en aardende werking van yoga is namelijk zeer geschikt om van je trek in een sigaret af te komen.

Onderzoek naar yoga en stoppen met roken

Een onderzoek wat gepubliceerd is in het Journal of Women's Health gaf aan dat yoga handig kan zijn om je te ondersteunen tijdens je stoptijd. Het onderzoek concentreerde zich op 55 vrouwen, die verdeeld waren over twee groepen. De ene groep deed twee keer per week een Vinyasa yogasessie, terwijl de andere groep een algemeen gezondheids- en welzijnsprogramma deed. De resultaten lieten zien dat de vrouwen in de yogagroep zich beter voelden tijdens de eerste paar dagen na hun laatste sigaret.

Deze bevindingen zijn heel belangrijk, omdat de eerste paar dagen vaak de lastigste zijn. Door de afkickverschijnselen kan het voelen alsof het niet waard is om te stoppen, maar de gezondheidsvoordelen van stoppen met roken zijn ook overtuigend, en gaan onmiddellijk in. Een uur na je laatste sigaret gaat je bloeddruk omlaag, en acht uur later ben je minder angstig. Een studie in 2013 liet ook zien dat therapie gebaseerd op yoga en meditatie heel nuttig waren voor net gestopte rokers.

Hoe kan yoga helpen wanneer je stopt met roken?

Yoga is op meerdere manieren een steuntje in de rug wanneer je probeert om te stoppen met roken. Ten eerste gaat het bij yoga ook om je ademhaling. Zeker pranayama – gecontroleerde ademhalingsoefeningen – helpen tegen de stress die komt kijken bij het stoppen met roken. Yoga is naast ademhaling ook beweging. Het verbetert je conditie, die na roken vaak wat minder is, en het verbetert je humeur. Yoga is uiteindelijk ook een manier om je concentratie en je aandacht beter te kunnen gebruiken. Doordat je hoofd in het “hier en nu” is, kan je het verlangen naar een sigaret rationaliseren. Mindfulness geeft je de ruimte om te herkennen wanneer je lichaam je probeert te vertellen dat het eten of slaap nodig heeft. Door deze goede verbinding kan je ook beter analyseren wanneer bepaalde gevoelens of gebeurtenissen je verlangen naar een sigaret opwekken. Ontwenningssymptomen worden zo minder lastig om mee om te gaan, waardoor definitief stoppen ook makkelijker is.

Yogahoudingen om je te helpen

Sommige poses kunnen helpen om te stoppen met roken. Hieronder vallen de Brughouding (Setu Bandhasana), de Cobrahouding (Bhujangasana) en de Kindhouding (Balasana). Deze poses helpen om de longen groter te maken en de bloedsomloop te verbeteren, en om te ontspannen. In combinatie met pranayama en bewust ademhalen helpen deze yogahoudingen om te kalmeren. Ze kunnen ook helpen om lastige gevoelens en gedachten te accepteren, zoals het verlangen naar een sigaret of de angst dat het niet gaat lukken om te stoppen. Yoga is daarin zeer belangrijk omdat het helpt met het herkennen van deze gedachten zonder ze invloed te geven.

Wanneer je probeert om te stoppen met roken kunnen bepaalde therapieën ook ondersteuning bieden. Yoga en mindfulness zijn natuurlijke therapieën die je kan gebruiken om met de stress en humeurswisselingen om te gaan. Vraag het eens aan je yogaleraar: misschien weet hij of zij wel goede yogahoudingen om je longen te helpen herstellen en je gedachten tot rust te manen. Stoppen met roken kan een grote uitdaging zijn, dus vraag zoveel mogelijk hulp om met stress om te gaan, om niet terug te vallen in oude gewoontes.

Meer inspiratie