Foto van Karolina Grabowska via Pexels

Bewezen: yoga maakt je gelukkiger met je lichaam

Niet alleen heeft yoga vele lichamelijke voordelen, maar ook mentale: nieuw onderzoek wijst uit dat yoga bijdraagt aan een positiever lichaamsbeeld. Wat is er nou mooier dan dat?

In September 2020 wordt er een splinternieuw onderzoek gepubliceerd over hoe yoga positieve invloed heeft op ons ‘body image’. Dat is mooi nieuws, maar hoe is dit precies gemeten? Eén van de onderzoekers, Jessica Alleva, deelt alvast een voorproefje met ons:

De methode

Voor het onderzoek werden 114 Nederlandse vrouwen willekeurig ingedeeld bij of een Hatha-yogaprogramma of een ‘vergelijkingsgroep’ (een niet-yogagroep). Het Hatha yoga-programma bestond uit 10 wekelijkse lessen van een uur, onder leiding van een Hatha yoga-instructeur met 10 jaar leservaring. De lessen volgden de principes van Hatha yoga en de instructeur gaf de deelnemers niet expliciet instructies om hun gevoelens ten opzichte van hun lichaam te veranderen, sterker nog: de instructeur was niet op de hoogte van de doelstellingen van het onderzoek.

Om veranderingen in het positieve lichaamsbeeld en de oorzaken daarvan te meten, vulden alle deelnemers een vragenlijst in vóór het begin van het onderzoek, halverwege het yogaprogramma, aan het einde van het yogaprogramma en een maand na afloop van het onderzoek. Op deze manier kon er getest worden of er ook in de loop van de tijd zich veranderingen voordeden in de vragenlijstscores tussen vrouwen uit het yogaprogramma vergeleken met vrouwen uit de vergelijkingsgroep, en wat deze veranderingen verklaarde.

De resultaten

Opvallend genoeg ontdekten de onderzoekers dat vrouwen in beide groepen in de loop van de tijd verbeteringen in het lichaamsbeeld ervaarden: ze voelden meer waardering voor hun lichaam en meer tevreden met hun uiterlijk. Het is onduidelijk waarom zelfs de vrouwen in de vergelijkingsgroep positiever waren over hun lichaam, maar wellicht werden ze onbewust aangespoord door de gerichte vragen uit de vragenlijst om na te denken over hun lichaamsbeeld.

Desalniettemin vonden de onderzoekers vooralsnog verschillen in de resultaten van de yogagroep en de vergelijkingsgroep ten opzichte van elkaar:

- Vrouwen in het yogaprogramma ervoeren een grotere afname van zelfobjectivering. Zelfobjectivering houdt in dat je je eigen lichaam bekijkt op basis van hoe het eruit ziet - in plaats van wat het kan doen. Deze verminderingen van zelfobjectivering leidden tot verbeteringen in lichaamswaardering en lichaamscompassie bij vrouwen in het yogaprogramma.

- Vrouwen in het yogaprogramma ervoeren een grotere toename van positieve belichaming. Positieve belichaming betekent dat je je positief verbonden voelt met je lichaam, je 'thuis' voelt in je lichaam, in plaats van je lichaam te zien als een obstakel of iets om tegen te vechten. Verhogingen van positieve belichaming bij vrouwen in het yogaprogramma leidden tot verbeteringen in lichaamswaardering, lichaamsmededogen en tevredenheid over je uiterlijk.

Conclusie

Onderzoeker Alleva vertelt aan Psychology Today: “Op basis van ons onderzoek kunnen we concluderen dat yoga kan leiden tot verbeteringen in een positief lichaamsbeeld door vrouwen te helpen hun lichaam minder te bekijken in termen van ‘hoe het eruit ziet’, en meer in termen van ‘wat het kan doen’. Daarnaast kan yoga vrouwen helpen om zich positief verbonden te voelen met hun lichaam, wat kan leiden tot verdere verbeteringen van het positieve lichaamsbeeld. Alles bij elkaar genomen, kunnen vrouwen, wanneer ze minder bezig zijn met hun uiterlijk en zich positiever verbonden voelen met hun lichaam, meer waardering en compassie voelen voor hun lichaam en meer tevreden zijn met hun fysieke uiterlijk. Dit is niet alleen een goede zaak voor hoe vrouwen over hun lichaam denken, maar talloze onderzoeken tonen aan dat een positief lichaamsbeeld belangrijk is voor het algehele fysieke en mentale welzijn."

Naar de voorpublicatie van het onderzoek

Meer inspiratie