B.K.S. Iyengar in 2005. Foto door Lyn Alweis.

De yogalessen van B.K.S. Iyengar: precisie van lichaam en geest

Iyengar yoga wordt wereldwijd beoefend. De grondlegger van deze yogastijl, Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar (1918-2014), was een van ‘s werelds meest vooraanstaande yogaleraren. Van 24 tot en met 26 mei organiseert de Ivengar Yoga Vereniging Nederland (IYVN) wederom een driedaagse conventie waar de lessen van B.K.S. Iyengar centraal zullen staan.

In 2004 werd B.K.S. Iyengar door Time Magazine uitgeroepen tot een van de honderd meest invloedrijke personen ter wereld. Zijn boek Yoga Dipika, ´Licht op Yoga´, is het bestverkopende yogaboek wereldwijd. De Iyengar yogastijl staat bekend om de precieze uitlijning en timing van opeenvolgende houdingen en het gebruik van hulpmiddelen om exact in de juist positie te komen. 

Gezonder met yoga

B.K.S. Iyengar groeide op in Bellur, India. Nadat hij als baby door een zware griep was getroffen, bleef  Iyengar zijn hele jeugd met zijn gezondheid worstelen. Toen hij vijftien jaar was, werd hij uitgenodigd om yoga te leren van zijn zwager, de bekende yogi Krishnamacharya. Deze ervaring zou een keerpunt worden in Iyengar’s leven worden.

Hoewel Krishnamacharya aanvankelijk weinig verwachtter van de zwakke Iyengar, leerde hij hem de basiselementen van yoga, met name de asana’s. Door het beoefenen van yoga ging Iyengar’s gezondheid gestaag vooruit. Op zijn achttiende reisde Iyengar af naar de Indiase stad Pune om zelf les te gaan geven. Hij groeide uit tot één van de bekendst yogaleraren ter wereld en onderwees bijvoorbeeld de violist Yehudi Menuhin en de Belgische koningin Elizabeth.

Fysieke precisie, spiritueel doel

Iyengar ontwikkelde zijn eigen stijl door nadruk te leggen op de exacte bewegingen en posities binnen yoga. Door fysiek in balans te komen, kom je ook mentaal weer in evenwicht, was zijn idee. Yogabewegingen helpen om de prana, de levensenergie, door elk puntje van het lichaam te laten stromen.  Precisie, concentratie en ademhaling zijn dan ook zeer belangrijk tijdens een Iyengar yogasessie. Wat uniek is, is het gebruik van hulpmiddelen. Om precies in bepaalde houdingen te staan, zitten of liggen wordt er regelmatig gebruik gemaakt van yogakussens, bolsters, of riemen. Iyengar yoga is daarom toegankelijk voor beginners en speelde een belangrijke rol in de wereldwijde popularisatie van yoga in de jaren '70. 

Iyengar’s erfgoed

De zes kinderen van B.K.S. Iyengar en zijn vrouw Ramamani kregen yoga met de paplepel ingegoten. Oudste dochter Geeta S. Iyengar en zoon Prashant Iyengar groeiden uit tot internationaal bekende yogadocenten, en ook kleindochter Abhijata Iyengar geeft momenteel les als Senior Teacher bij het Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute (RIMYI) in Pune, India. Zij zal waarschijnlijk ook de leiding overnemen bij dit instituut na het overlijden van Geeta Iyengar in 2018. Zo blijft het erfgoed van B.K.S. springlevend.

Van 24 tot en met 26 mei vindt een Iyengar yoga conventie plaats in Ede, georganiseerd door de Ivengar Yoga Vereniging Nederland (IYVN). De conventie wordt geleid door yogi Zubin Zarthoshtimanesh. Het zaterdagochtendprogramma begint met een herdenking van Geeta Iyengar. Zie de IYVN-website voor meer informatie.

Meer inspiratie