Foto van Matthias Zomer via Pexels

Yoga verlicht ziekte van Alzheimer

Hoewel yoga en meditatie de ziekte van Alzheimer niet helemaal kunnen tegengaan, kan het wel veel symptomen (zoals angst en depressie) verminderen. Ook zijn er aanwijzingen dat door deelname aan activiteiten die zowel de hersenen als het lichaam stimuleren (zoals yoga), het geheugencentrum van de hersenen worden gestimuleerd en er misschien zelfs nieuwe hersencellen worden aangemaakt.

Onderzoekers weten al jaren dat lichaamsbeweging een van de belangrijkste factoren is om het risico op Alzheimer te verminderen. Maar wat is er zo speciaal aan yoga? Behalve dat het een fysieke activiteit is die binnenshuis kan worden beoefend, zelfs zittend in een stoel - een voordeel voor mensen met mobiliteitsproblemen - heeft yoga het extra element van opmerkzaamheid, zegt Helen Lavretsky, M.D., een professor in de psychiatrie aan de UCLA. “Yoga omvat bewustzijn van je beweging en ademhaling, houding en gerichte aandacht voor een mantra, een pose of een visualisatie”, zegt ze. "Als het in een groepsomgeving wordt gedaan, is er ook een sociaal element. Er zijn veel componenten in de oefening waarbij verschillende hersencentra betrokken zijn. '

In een reeks onderzoeken heeft Lavretsky aangetoond dat mensen met cognitieve stoornissen verbetering zien in hun cognitie, geheugen en humeur na het beoefenen van yoga. In een studie die in 2017 werd gepubliceerd in het tijdschrift International Psychogeriatrics, namen volwassenen met milde cognitieve stoornissen (bekend als MCI, en een voorloper van de ziekte van Alzheimer) deel aan een kundalini-yogales of deden ze standaard geheugenoefeningen. Na 12 weken zagen beide groepen verbeteringen in verbale en visuele geheugenvaardigheden, maar degenen die yoga deden, hadden grotere verbeteringen in algemeen functioneren, stemming en veerkracht dan degenen die de geheugenoefeningen deden.

Een beperking van yoga is echter dat het moeilijk is om te beginnen als je eenmaal in de latere stadia van dementie bent terechtgekomen - een reden waarom het belangrijk is om deze oefeningen zo vroeg mogelijk in je leven te integreren. "indien je voorheen al yoga deed, en je krijgt een opfriscursus, dan is het een goede aanvulling op het beheer van je Alzheimer", zegt Lavretsky. “Maar in de gevorderde stadia van dementie is het misschien beter om iets te introduceren waar de patiënt al bekend mee is, zoals dansen op de muziek uit zijn of haar jeugd.”

 

Bron: Prevention.

Meer inspiratie