Vrouw in yogapose

Bewezen: yoga helpt tegen rugpijn

Veel mensen hebben last van rugpijn. Uit onderzoek van de National Institute of Health bleek dat zelfs 80 procent van de bevolking in Amerika ooit in zijn of haar leven hier last van zal krijgen. Voor de meeste mensen is deze pijn acuut, maar voor anderen is het chronisch. Oplossingen zijn onder andere fysieke therapie, medicatie, fysiotherapeutische oefeningen of, in het ergste geval, een operatie. Helaas blijkt geen van deze behandelingen heel succesvol, want 25 tot 80 procent van de mensen ervaart binnen een jaar opnieuw pijnklachten. Gelukkig lijkt yoga ook een goede optie te zijn wanneer je last hebt van je rug en zijn er verschillende onderzoeken die de positieve invloed van yoga benadrukken.

Onderzoek: Yoga vs. Fysieke Therapie

De School of Public Health publiceerde in hun boek The Annuals of Internal Medicine een artikel waaruit blijkt dat yoga goed kan helpen tegen milde tot ernstige rugpijn. In het onderzoek werden 320 proefpersonen in de leeftijd 18 tot 64 in twee groepen opgedeeld. De eerste groep deed mee aan 12 yogalessen, en hierna volgden ze 40 weken lang losse yogalessen of deden ze thuis aan yoga. De tweede groep kreeg een educatief boek, nieuwsbrieven over het omgaan met rugpijn en fysieke therapie waarbij ze thuis oefeningen moesten doen.

Ongeveer de helft van de deelnemers in groep 1 ervaarde minder pijn, in vergelijking tot slechts een vijfde van de deelnemers uit groep 2. Bij de eerste groep werd daarnaast de kans dat ze medicatie zouden gebruiken tegen pijn 20 procent minder. 

Yoga net zo effectief, en misschien zelfs effectiever

Eerder onderzoek toonde ook al aan dat yoga hielp tegen rugpijn, maar tot nu toe was de effectiviteit daarvan in vergelijking tot fysieke therapie nog onbekend. Janice Weinberg, professor van biostatistiek en co-auteur van het onderzoek, zegt hierover het volgende: ‘De ontdekking dat yoga net zo effectief is als fysieke therapie tegen rugpijn is belangrijk. Yoga kan uitgevoerd worden op de lange termijn, thuis of in een groepssetting, waarbij er sociale ondersteuning is. Dit heeft ook nog eens voordelen voor de mentale gezondheid en daarnaast kan het ook schelen in de kosten.’

De juiste yoga

Het is wel belangrijk dat je de juiste yoga doet. Een andere co-auteur, Rob Saper, zegt hierover het volgende: ‘Ik raad mensen niet aan om zomaar naar een willekeurige yogales te gaan. Het is belangrijk om vanuit de pijnklachten te kijken naar geschikte oefeningen’. In het onderzoek wordt dieper ingegaan op oefeningen die goed zouden kunnen helpen. Saper stelt daarnaast dat yoga misschien wel als potentiele therapie zou moeten worden benaderd die door verzekeringen wordt vergoed, nu de effectiviteit van yoga is bewezen. 

Heb je last van rugpijn? Probeer dan eens wat yoga-oefeningen en merk het verschil. 

 

Meer inspiratie