yoga boos

Yoga en woede: dit moet je weten

De gezondheidsvoordelen van yoga worden steeds meer geaccepteerd. Het wordt steeds vaker gebruikt als fysieke en mentale therapie, onder andere tegen woede. Hoe zit dat?

De vele gezichten van woede

Woede is niet alleen maar schreeuwen en met dingen gooien. De emotie kan zich ook uiten in sneller geïrriteerd raken door het gedrag van mensen of andere prikkels, of juist heel stil en wrokkig aan de eettafel zitten. Het stereotype beeld van ‘woede’ is het verliezen van de controle over je emoties, waardoor mensen fysiek of verbaal ontploffen. Naast schelden en slaan kan dit dus ook huilen of schreeuwen zijn. Ook kan woede zich uiten in gevoelens van machteloosheid, of fysieke symptomen zoals hoofdpijn of hartkloppingen.

Woede kan door veel dingen veroorzaakt worden, maar vaak is het een combinatie tussen externe omstandigheden en iemands karakter. Woede kan komen door frustratie over dingen die fout gaan (geen brood meer in huis, de bus is vertraagd, je hoofd al drie keer gestoten tegen de afzuigkap), of relaties met anderen die niet lekker lopen (een ruzie met je partner, een irritante collega, iemand die je afsnauwt als je vraagt of hij/zij aan de kant wil gaan), en dan bouwt de boze energie zich vanbinnen op. Dit komt sneller tot ontploffing wanneer iemands karakter daar meer naar neigt: dit kan beïnvloed worden door zowel iemands aangeboren karaktereigenschappen (nature) als opvoeding (nurture). Dit zijn bijvoorbeeld mensen die sneller geprikkeld reageren, of mensen met agressieve ouders.

Waarom yoga helpt

Yoga helpt tegen beide de fysieke en mentale effecten van woede. De fysieke terugslag van woede is wetenschappelijk te bewijzen, en bovendien gevaarlijk wanneer ze voor langere tijd onbehandeld blijven. Woede zorgt voor meer stresshormoon, adrenaline, waardoor je een hogere bloeddruk en slechtere vertering krijgt. Langere blootstelling aan adrenaline zorgt voor een ander stresshormoon, cortisol, wat tot stressaanvallen en hartklachten kan leiden. Door meerdere malen per week yoga te beoefenen en de levensstijl van yoga in het algemeen aan te nemen kan je de hoeveelheid adrenaline en cortisol verminderen, waardoor fysieke klachten langzaam verminderen of minder ernstig zijn.

De mentale effecten van woede kunnen ook verminderd worden door yoga. Agressie, irritatie en negatieve energie komen veel voor wanneer mensen voor een langere periode boos zijn. Yoga geeft een rustmoment waarin je emoties loslaat en alleen maar focust op je ademhaling en bewegingen. Daardoor helpt het om stresshormonen te verminderen en zo ook de mentale effecten van woede te verminderen.

Door deze positieve effecten van yoga wordt het steeds meer gebruikt als aanvulling op therapie of medicijnen. Voorbeelden zijn yogalessen in de gevangenis om rust te geven en gedrag te verbeteren, mindfulness als aanvullende therapie voor depressie en angstaanvallen, en yoga als rustige lichaamsbeweging voor hartpatiënten.

Yoga-oefeningen tegen woede

De yogahoudingen die het beste helpen tegen woede zijn vaak gebaseerd op concentratie en ademhaling, zoals bij deze vier houdingen.

Savasana (Lijkhouding)

Rustig op je yogamat liggen en je concentreren op je ademhaling is een goede manier om de hoeveelheid adrenaline in je lichaam te verminderen. Hoewel stil op een matje liggen waarschijnlijk niet nuttig is als je al erg boos bent, helpt het tegen vervelende prikkels door je een klein rustmomentje te creëeren.

Ardha Matsyendrasa (Halve draai)

Deze asana werdt in de oudheid gezien als een manier om woede en andere negatieve emoties letterlijk uit je lichaam te wringen. De oefening masseert je ingewanden, waardoor je lichaam focust op verteren en dus sneller in de ruststand gaat. Ook heb je veel concentratie nodig om in deze houding te blijven staan, waardoor je je emoties los kan laten.

Halasana (Ploeg pose)

Deze houding is wat lastiger omdat je niet teveel druk op je nek mag zetten, maar het is wel een zeer geschikte yogahouding om je bloeddruk omlaag te brengen en tot rust te komen. Ook moet je je goed concentreren om niet om te vallen, zodat je hersenen wat rust krijgen.

Vrksasana (Boomhouding)

Wanneer je op een been staat kan je onmogelijk blijven denken aan alles wat je irriteert, anders val je heel snel om. Het is een goede houding om zowel fysiek als mentaal weer in balans te komen, waardoor je ook je woede los kan laten.

Bronnen:
US National Library of Medicine, Yoga in correctional settings: a randomized study
Yoga Journal, Unmasking anger
Dokterdokter, Boosheid
Wikihow, Yoga for anger management

Meer inspiratie