Vrouw die mediteert aan zee

6 redenen waarom je zou moeten mediteren

Mediteren heeft veel voordelen. Gandhi zag ook het belang in van meditatie en hij deed dit dan ook dagelijks. Met zijn idealen had hij behoorlijk grote plannen. Gandhi zei over meditatie en zijn ambities het volgende: ‘Ik heb zoveel te bereiken vandaag dat ik twee uur zou moeten mediteren in plaats van een.’ Zonder geweld probeerde Gandhi de Britse Kolonisten uit zijn thuisland India te verdrijven. Morgen is het de Internationale Dag van het Geweldloos verzet die naar aanleiding van Gandhi’s daden is uitgeroepen door de Verenigde Naties. De VN leert mensen tijdens deze dag over de mogelijkheden van geweldloosheid. Een mooie gelegenheid om even stil te staan bij het belang van meditatie, dat in het leven van Gandhi een grote rol heeft gespeeld. 

1. Meditatie vermindert stress, angst en depressie

Bij meditatie denken mensen vaak snel aan het hebben van meer rust in je hoofd. Het willen verminderen van stress is voor velen dan ook een belangrijke reden om meditatie uit te proberen. Normaal gesproken wordt mentale en fysieke stress veroorzaakt door hogere aanwezigheid van het stresshormoon cortisol. Dit hormoon produceert veel vervelende effecten van stress, zoals een verhoogde bloeddruk, vermoeidheid en slaapproblemen. Daarnaast bevordert het ook nog eens angst en depressie. Een onderzoek waarbij 3.500 proefpersonen waren betrokken wees uit dat meditatie inderdaad bijdraagt aan het verminderen van cortisol en dus stress. 

2. Meditatie maakt je gelukkiger

Mensen die mediteren zijn over het algemeen gelukkiger dan mensen die dat niet doen, zo blijkt. Meditatie staat bekend om het verhogen van de flow van constructieve gedachtes en positieve emoties. Zelfs een paar minuten regelmatig mediteren kan al een groot verschil maken. Een onderzoek dat is uitgevoerd met Boeddhistische monniken liet zien dat de frontale cortex van hun brein (het gedeelte dat geassocieerd wordt met geluk) extra actief was.

3. Mediteren geeft je een betere focus

Meditatie is eigenlijk een soort gewichtheffen voor je aandacht spanne. Het helpt bij het verbeteren van de sterkte en de lengte van je focus. Er zijn een aantal onderzoeken die dit ondersteunen. Er is bijvoorbeeld een onderzoek gedaan naar de effecten van een mindfulness meditatiecursus van acht weken. Hieruit bleek dat de deelnemers zich na afloop beter konden reoriënteren en hun aandacht vast konden houden. Een vergelijkbaar onderzoek liet zien dat HR-medewerkers die regelmatig mediteerden langer op één taak geconcentreerd konden zijn. Daarnaast konden ze ook beter de details onthouden van een taak dan hun collega’s die niet aan meditatie deden. 

4. Meditatie heeft een heleboel voordelen voor je lichaam

- Je brein groeit door meditatie. Hierdoor verbetert onder andere je geheugen, aandachtsspanne, zelfbewustzijn en zelfcontrole. 
- De bloedtoevoer naar je brein neem toe door meditatie. Het brein kan niet functioneren zonder een sterke toevoer aan bloed. Hoe sterker en regelmatiger deze toevoer is, hoe beter het brein kan functioneren.
- Meditatie verlaagt de bloeddruk en de hartslag, wat de druk op je hart en vaten vermindert.
- Meditatie versterkt het immuunsysteem.
- Meditatie zorgt voor minder spanning in de spieren. Spierspanning wordt over het algemeen veroorzaakt door stress. Wanneer hier niets mee gedaan wordt en de spieren langere tijd gespannen zijn, kan dit zorgen voor bijvoorbeeld rugproblemen en gebrek aan mobiliteit in de rug. 
- Meditatie vertraagt het verouderingsproces. Door te mediteren nemen de stofjes melantonine en DHEA in je lichaam toe en neemt de hoeveelheid cortisol af. Dit heeft een significante impact op het vertragen van het verouderingsproces. 
- Meditatie helpt bij de verlichting van pijn. Last van rugpijn? Ook bij yoga blijkt uit onderzoek dat dit goed kan helpen.

5. Meditatie heeft een heleboel voordelen voor je geest

- Door meditatie nemen positieve emoties toe.
- Je capaciteit om te leren neemt toe wanneer je mediteert. Door het stimuleren van de pre-frontale cortex wordt ook het leer-centrum van je brein geactiveerd. 
- Meditatie zorgt voor een toename aan empathie en compassie. Uit onderzoek is gebleken dat ons vermogen om empathisch te zijn echt een brain game is. Regelmatig mediteren herprogrammeert het brein en zorgt voor een toename aan je capaciteit om rekening te houden met de gevoelens en behoeftes van een ander en hoe je daarbij zou kunnen helpen.
- Je gevoel voor betekenis- en zingeving neemt toe door meditatie. Hoe meer je mediteert, hoe meer je je bewust wordt van waar je van houdt en waar je niet van houdt. Wanneer je hier meer duidelijkheid over hebt, kun je beter keuzes maken die bij je passen.

6. De voordelen van meditatie ervaar je haast direct

Ook wanneer je pas net begint met mediteren kun je al van een aantal voordelen profiteren. Wat mensen vaak al snel ervaren is een gevoel van kalmte en rust in het hoofd. Een onderzoek wees uit dat 4 dagen mediteren al genoeg kan zijn voor het verbeteren van de focus.

Sommige mensen maken zich zorgen dat meditatie niet het juiste effect op hen heeft doordat hun hoofd drukker lijkt dan ooit. Maar geef niet op, mediteren vergt soms ook wat oefening. Het gaat niet om een ‘leeg hoofd’, het gaat om het bewustzijn van dat wat er is. En met alle voordelen van meditatie op een rij, hoeven we je hopelijk niet nog verder te overtuigen om te gaan mediteren. Probeer het eens uit, of pak het mediteren weer op, het is meer dan de moeite waard. 
 

Meer inspiratie