yoga is goed voor brein

Bewezen: yoga is goed voor je brein

Dat yoga goed is voor flexibiliteit en stress wist je misschien al wel. Maar wist je dat uit nieuw onderzoek nu ook is gebleken dat yoga ontzettend goed is voor je brein? Niet alleen verbetert het de breinfuncties, het verandert ook de structuur van je hersenen op een aantal opmerkelijke manieren.

Meten is weten

In een onderzoek dat gepubliceerd werd in het boek Brain Plasticity werd gekeken naar 11 eerdere onderzoeken die zich focusten op de relatie tussen yoga en het brein. Hierbij waren de onderzoeken in twee soorten te verdelen. Ten eerste werd er gekeken naar onderzoek waarbij deelnemers zonder yoga achtergrond yoga ging beoefenen voor een periode van 10 tot 24 weken. Hun breinfuncties werden aan het begin en aan het eind van deze periode gemeten. Het tweede soort onderzoek dat werd meegenomen was onderzoek waarbij de verschillen in het brein werden gemeten tussen yogi’s beoefenden en anderen die dat minder regelmatig yoga beoefenden.

Bij al deze onderzoeken werd Hatha yoga beoefend. Bij deze soort yoga wordt de focus gelegd op zowel meditatie als de connectie tussen bewust ademen en bewegen. 

Betere breinfuncties

Wat bleek? Yogi’s hebben een groter volume grijze stof in hun brein. Dit houdt in dat de mentale functies beter zijn, helemaal bij het ouder worden. Ook is er een verdikking in de cortex, wat vaak gelinkt wordt aan een hogere intelligentie.

De conclusie is eigenlijk: als je moet kiezen tussen een eind fietsen of een yoga-les, kies dan voor yoga. ‘‘Onderzoek laat het positieve effect van yoga zien op de hippocampus, amygdala, gyrus cinguli cortex en prefrontale cortex . Dit zijn de regio’s in het brein die verantwoordelijk zijn voor zowel geheugen als de regulatie van emoties, ’’ vertelt Neha Gothe, co-auteur van Brain Plasticity. ‘‘De amygdala  is bijvoorbeeld verantwoordelijk voor gedrag dat voortkomt uit emotionele reacties. Het is je centrum voor angst en agressie, maar ook voor genot en geluk. Het ‘trainen’ van dit kleine gebied neuronen kan angstreacties verminderen en gevoelens van geluk laten toenemen.’’ Yoga verbetert de regio’s in je brein die verantwoordelijk zijn voor complex gedrag als plannen, problemen oplossen en keuzes maken, maar het helpt ook bij een beter geheugen, het leren en het verwerken van emoties. 

Wel zo fijn voor je brein 

Hoewel geen van deze onderzoeken kon bepalen waarom nu juist yoga deze structurele veranderingen in het brein veroorzaakt, stelt Gothe dat het waarschijnlijk de combinatie is van beweging, ademhaling en meditatie die heel goed is voor je brein.

Gothe voegt daaraan toe dat er nog meer onderzoek gedaan zou moeten worden om te kunnen bepalen hoe het brein veranderd na verloop van tijd wanneer yoga beoefend wordt. Wat in ieder geval wel duidelijk is dat er al merkbare voordelen zijn na 10 weken yoga-en, dus pak je yoga mat en doe nog even een sessie. Je doet je brein er een groot plezier mee. 

 

Meer inspiratie